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Persson, Linnea and Johansson, Hanna, 2012. Intercropping strategies and challenges in cacao production : a field study in Juanjuí, Peru. First cycle, G2E. Uppsala: SLU, Dept. of Crop Production Ecology

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Abstract

In the region of San Martín, Peru, deforestation has led to a loss of biodiversity and agro-diversity. Furthermore, coca cultivation was common in the area a few years back. The Peruvian government has promoted cacao as an alternative crop to coca, which has led to an intensification of the cultivation of cacao and to cacao being the most economically important crop today in the area of Juanjuí, San Martín. Therefore, the aims of this study have been to: (1) study in which ways cacao is being cultivated in the area of Juanjuí, (2) find out for what purposes the farmers intercrop their cacao, (3) find out what challenges cacao farmers are facing, (4) look into how the farmers handle these challenges, and (5) explore if there are any differences between organically certified farmers and farmers without organic certification. Interviews and Participatory Rural Appraisal techniques with cacao farmers and key persons at the cacao cooperative ACOPAGRO, in Juanjuí, were conducted in order to answer the aims.

The results showed that all of the farmers had planted shade trees in their cacao fields. Shade was also the most common reason to have other trees intercropped with cacao. However, most of the farmers also intercropped with trees for other purposes such as fertilizing effect, to restore the environment and to get wood and fruit for their families. Many different fruit- and timber tree species were used but some were more common than others, e.g. guaba, teak and mahogany. Many of the farmers also grew non-woody crops in their cacao fields, plantain/banana being the most common one. The main difference between newly established cacao fields and cacao fields in production was the occurrence of non-woody crops, which was higher in the newly established fields. Almost half of the species were grown systematically in the fields. The challenges that the farmers mentioned were lack of financial resources, uneven precipitation distribution, pests and diseases of cacao, transportation issues, lack of labourers and lack of knowledge about cacao cultivation techniques. The farmers had become members of ACOPAGRO to get access to credits and to achieve a higher price for their cacao. The droughts were handled by replacing dead plants and one of the farmers had bought irrigation systems. The farmers took several means against erosion and the fungal diseases and the pests were combated through both preventive methods and symptom treating methods. The lack of labourers for the harvest was handled through hiring day labourers and participating in the traditional labour-exchange system. There were two challenges that the farmers had not found any solutions to; how to handle flooding and how to solve the transportation issue.

The organically certified farmers got higher yields and a higher cacao price than the non-certified farmers. The organically certified farmers also bought more inputs and came up with more solutions to the challenges. There were two main factors that seemed to influence the cropping systems on farm level: the crops used for intercropping contributed to increase the cacao yield or gave the farmers extra income or products for own use.

ACOPAGRO most likely influenced the cropping systems since they distribute trees and give advice on managing cacao.

The farmers had a good idea of how to handle the challenges connected to cacao production. In many cases lack of financial resources limited the way of handling the challenges. With more financial resources the farmers could invest in more technique and inputs. This would in turn enhance the farmers' working conditions and increase the cacao yield.

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En la región de San Martin, Peru, la deforestación ha conducido a una pérdida de la biodiversidad así como de la diversidad agrícola. Además, el cultivo de coca era muy común en esta área algunos años atrás. El gobierno peruano ha promovido el cacao como una alternativa al cultivo de la coca, lo que ha conducido a una intensificación del cultivo de cacao hasta el punto de convertirlo en el cultivo de mayor importancia económica en el área de Juanjuì, San Martín. Es por eso que los objetivos de este estudio ha sido: (1) estudiar de qué manera el cacao es cultivado en el área de Juanjuì, (2) encontrar las razones por las que los agricultores intercalan sus cultivos de cacao, (3) encontrar cuales son los desafíos que enfrentan los agricultores de cacao, (4) observar como los agricultores afrontan y manejan estos desafíos, y (5) explorar si existen algunas diferencias entre los agricultores con certificación de producción orgánica y aquellos que no cuentan con esta. Entrevistas y técnicas de valoración rural participativa con los agricultores de cacao y con personajes clave en la cooperativa de cacao ACOPAGRO, en Juanjuí, fueron implementadas para dar respuesta a estas interrogantes.

Los resultados del estudio muestran que todos los agricultores tenían árboles de sombra en sus plantaciones de cacao. La obtención de sombra también fue la razón más común para tener árboles intercalados con el cacao. Sin embargo, la mayoría de los agricultores también intercalaron el cacao con los árboles para otros fines como la fertilización, la restauración del medio ambiente y para la obtención de madera y fruta para sus familias. Se utilizaron muchas especies de árboles diferentes, pero algunos árboles, tales como la guaba, la teca y la caoba, fueron más comunes que otros. Muchos de los agricultores también cultivaron otras especies no leñosas en sus plantaciones de cacao, siendo el plátano el más común. La principal diferencia entre las parcelas de cacao en crecimiento y las parcelas de cacao en producción fue la aparición de los cultivos no leñosos que fue mayor en las parcelas en crecimiento. Casi la mitad de las especies se cultivaron de forma sistemática en las parcelas.

Los desafíos que los agricultores mencionaron fueron la falta de recursos económicos, la distribución desigual de las precipitaciones, las plagas y enfermedades del cacao, los problemas de transporte, la falta de mano de obra y la falta de conocimiento sobre las técnicas de cultivo del cacao. Los agricultores se habían convertido en miembros de ACOPAGRO para tener acceso a créditos y lograr un mayor precio por su cacao. Las sequías se hicieron frente con la sustitución de las plantas muertas, y uno de los agricultores habían comprado sistemas de riego. Los agricultores tomaron varias medidas contra la erosión. Las enfermedades causadas por hongos y plagas fueron combatidas mediante métodos de prevención y el tratamiento de síntomas. La falta de obreros para la cosecha se manejó a través de la contratación de jornaleros y mediante la participación en el sistema tradicional de intercambio de trabajo.

Los agricultores con certificación orgánica obtenían un mayor rendimiento y un mayor precio por el cacao que los agricultores sin certificación. Los agricultores con certificación orgánica también pudieron realizar más inversiones y pensaron en más soluciones a los desafíos.

Fueron principalmente dos factores los que influenciaron los sistemas de cultivo en nivel de la granja: los cultivos utilizados para intercalarse contribuyeron al incrementar los rendimientos del cacao o para dar un ingreso adicional a los agricultores o bien para proveer productos de autoconsumo. ACOPAGRO probablemente influyo fundamentalmente los sistemas de cultivo dado que distribuyeron arboles y proporcionaron consejos sobre el manejo del cacao.

Los agricultores de cacao tenían una buena idea de cómo manejar los desafíos relacionados con la producción de cacao. En muchos de los casos la carencia de recursos financieros limitaba la manera en la cual los desafíos eran afrontados. Con más recursos financieros los agricultores podrían invertir en más tecnología e insumos. Esto a su vez conduciría a una mejora de las condiciones de trabajo de los agricultores y a un incremento de los rendimientos del cultivo de cacao.

Main title:Intercropping strategies and challenges in cacao production
Subtitle:a field study in Juanjuí, Peru
Authors:Persson, Linnea and Johansson, Hanna
Supervisor:Marquardt, Kristina
Examiner:Öborn, Ingrid
Series:UNSPECIFIED
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2012
Level and depth descriptor:First cycle, G2E
Student's programme affiliation:NY003 Agricultural Programme - Soil/Plant 270 HEC
Department:(NL, NJ) > Dept. of Crop Production Ecology
Keywords:cacao, cocoa, Peru, agroforestry, intercropping
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-1436
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-1436
Subjects:Cropping patterns and systems
Nature conservation and land resources
Language:English
Deposited On:30 Jul 2012 05:04
Metadata Last Modified:30 Jul 2012 05:22

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