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Cosatti, Alice, 2022. The end of the timber frontier in northern Sweden : early logging, natural forests and the frontier concept. Second cycle, A2E. Umeå: SLU, Dept. of Forest Ecology and Management

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Abstract

The Fennoscandian forests experienced drastic changes in the 19th century. The high demand for timber during the European industrialization pushed the timber companies towards increasingly remote forest landscapes for resource extraction. This study explores the concept of the so-called timber frontier which seeks to demarcate waves of forest use change, on priorly natural forest land, often inhabited by indigenous populations. The research scope of this study is confined to northernmost Sweden and aims to elucidate the dynamics defining its specific development and pinpoint where the timber frontier ended in this region. The timber frontier reached the uppermost Piteälven watershed area during the end of the 19th century. Historical logging traces of high-grading were searched for during a field survey in Tjeggelvas nature reserve. Independently collected archival data support the findings of the field survey. By analyzing a gradient from the lakeshore to the inner parts of the forest, the end of the timber frontier could be marked out. The results show clearly that logging occurred close to the river and along the lakeshore. The long-term ecological impact, however, remains blurred due to the low impact of historical high-grading extraction practices and the long time period that has passed since then. The historical records indicate that high costs for timber floating and low stand productivity were limiting further exploitation. Furthermore, the timber frontiers’ late arrival and the establishment of the first nature reserves in Sweden overlapped and might be reasons why the timber frontier came to an end in the researched area. Even after one frontier has come to a halt, there is a general tendency for new frontiers of resource extraction to arrive repeatedly on the same lands. Therefore, I suggest that a stronger protection is needed for this unique forest, and that the Sami land use rights are reinforced in order to protect Tjeggelvas nature reserve for future generations.

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Skogarna i norra Skandinavien genomgick dramatiska förändringar under slutet av 1800-talet. Den stora efterfrågan på timmer under den europeiska industrialiseringen ledde till en omfattande skogsexploatering i alltmer avlägsna skogslandskap. Denna studie är inriktad mot den så kallade ”timmerfronten”, det vill säga avverkning i tidigare oexploaterade skogar bebodd av urbefolkningar. Min studie är inriktad mot nordligaste Sverige och syftar till att undersöka timmerfrontens dynamik och var den slutade i denna region. Timmerfronten nådde Piteälvens översta delar under slutet av 1800-talet. Historiska spår av dimensionsavverkning och nutida skogsstruktur insamlades och analyserades vid en fältundersökning i Tjeggelvas naturreservat. Oberoende insamlad arkivdata stöder resultaten av fältundersökningen. Genom att analysera en gradient från sjön Tjeggelvas strand till de inre delarna av skogen fann jag var timmerfronten slutade. Resultaten visar också tydligt att tidiga dimensionsavverkningar skedde nära älven och längs sjöstranden men inte längre in. Den långsiktiga ekologiska påverkan på skogen är dock relativt diffus, dels på grund av att avverkningen var begränsad och dels på grund av att så lång tid har gått sedan denna avverkning. De historiska dokumenten tyder på att höga kostnader för timmerflottning och låg produktivitet i skogen begränsade ytterligare exploatering. Dessutom hade man strax efter denna avverkning börjat diskutera skydd av skog i norra Sverige och det kan vara en bidragande orsak till att exploateringen upphörde i området. Även efter det att en front – i detta fall en timmerexploateringsfront – har avstannat, finns det en allmän tendens att nya fronter för resursutvinning kommer upprepade gånger till samma marker. Därför hävdar jag att det behövs ett förstärkt skydd av detta unika område liksom att samernas markrättigheter stärks för att bevara Tjeggelvas naturreservat för alla kommande generationer.

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Die fennoskandischen Wälder wurden im 19. Jhd. drastisch verändert. Die hohe Nachfrage nach Holz während der europäischen Industrialisierung ließ die Holzindustrie zunehmend in immer entlegenere Waldgebiete vorstoßen. Diese Studie untersucht die sogenannte „Nutzholzfront“, welche die Abholzung von davor zumeist von indigenen Bevölkerungen bewohnten Wäldern beschreibt. Der Forschungsbereich dieser Studie beschränkt sich auf das nördlichste Schweden und zielt darauf ab, die Dynamiken der Nutzholzfront aufzuklären und zu bestimmen, wo diese endet. Die Nutzholzfront erreichte Ende des 19. Jhd. den obersten Teil des Einzugsgebiets des Piteälven. Bei einer Felduntersuchung im Naturreservat Tjeggelvas wurde nach historischen Holzeinschlagsspuren gesucht. Unabhängig erhobene Archivdaten unterstützen die Ergebnisse der Felduntersuchung. Durch die Analyse eines Gradienten, von der Küste des Sees Tjeggelvas bis in die inneren Teile der Naturreservats, konnte ich das Ende der Nutzholzfront abgrenzen. Die Ergebnisse zeigen deutlich, dass Einzelstammnutzungen in Flussnähe und entlang des Seeufers stattfanden. Die langfristigen ökologischen Folgen bleiben jedoch, aufgrund des geringen Einflusses der historischen Einzelstammnutzungen und des langen Zeitraumes, der seitdem vergangen ist, verschwommen. Historische Aufzeichnungen weisen darauf hin, dass hohe Kosten für das Holztriften und eine geringe Standortsproduktivität weitere Nutzungen begrenzten. Darüber hinaus überlappten sich die späte Ankunft der Nutzholzfront und die Begründung erster Naturschutzgebiete in Schweden und könnten Gründe dafür sein, dass die Nutzholzfront im untersuchten Gebiet endete. Selbst nachdem eine Front zum Stillstand kommt, gibt es eine allgemeine Tendenz, dass neue Fronten der Ressourcengewinnung dieselben Gebiete erreichen. Daher empfehle ich, dass dieses einzigartige Waldgebiet stärker geschützt und die Landnutzungsrechte der Samen gestärkt werden müssen, um das Naturreservat Tjeggelvas für zukünftige Generationen zu schützen.

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Le foreste della Fennoscandia hanno subito drastici cambiamenti nel XIX secolo. L’elevata richiesta di legname durante l'industrializzazione europea ha spinto le aziende dell’industria del legname verso foreste sempre più remote per l’estrazione delle risorse. Questo studio esplora il concetto del cosiddetto “fronte di abbattimento“ che cerca di delimitare i vari periodi di tagli nelle foreste confrontandole con le foreste vergini abitate da popolazioni indigene. L’ambito di ricerca di questo studio è limitato alla Svezia più settentrionale e mira a chiarire le dinamiche che definiscono il suo sviluppo specifico ed individuare dove finiscono i tagli forestali in questa regione. Il fronte di abbattimento raggiunse l’area più alta dello spartiacque del Piteälven alla fine del XIX secolo. Durante un’indagine sul campo nella riserva naturale di Tjeggelvas sono state cercate tracce storiche dei vari tagli forestali. I dati d’archivio raccolti in modo indipendente sostengono i risultati dell’indagine sul campo. Analizzando un soprassuolo forestale dalla sponda del lago verso l’interno del bosco, è stato possibile tracciare il fronte di abbattimento. I risultati mostrano chiaramente che un taglio a scelta si è verificato vicino al fiume e lungo la riva del lago. L’impatto ecologico a lungo termine, tuttavia, rimane debole a causa delle pratiche del taglio a scelta di quel periodo storico e del lungo tempo da allora trascorso. I documenti storici indicano che i costi troppo alti per il trasporto del legname e la bassa produttività del suolo limitavano l’ulteriore sfruttamento. Inoltre, l’arrivo tardivo del fronte di abbattimento e l’istituzione delle prime riserve naturali in Svezia si sono sovrapposte e potrebbero essere le ragioni per cui il fronte di abbattimento si arresta nell’area studiata. Anche dopo che un fronte di abbattimento si è fermato, c'è la tendenza generale di aprire nuovi fronti di estrazione delle risorse sulle stesse terre. Pertanto, suggerisco che è necessaria una protezione più forte per questa foresta unica e che i diritti di utilizzo della terra dei Sami siano rafforzati al fine di proteggere la riserva naturale di Tjeggelvas per le generazioni future.

Main title:The end of the timber frontier in northern Sweden
Subtitle:early logging, natural forests and the frontier concept
Authors:Cosatti, Alice
Supervisor:Östlund, Lars
Examiner:Gundale, Michael
Series:Examensarbeten / SLU, Institutionen för skogens ekologi och skötsel
Volume/Sequential designation:2022:01
Year of Publication:2022
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:SM007 Forest Ecology and Sustainable Management, 120.0hp
Supervising department:(S) > Dept. of Forest Ecology and Management
Keywords:timber frontier, Northern Sweden, Tjeggelvas nature reserve, Piteälven, Norrbotten, high-grading
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-17482
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-17482
Subjects:Forestry production
Forest injuries and protection
Nature conservation and land resources
Language:English
Deposited On:26 Jan 2022 09:44
Metadata Last Modified:27 Jan 2022 02:00

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