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Schallhart, Thomas, 2017. Undecidable decisions : an application of agonistic pluralism to an environmental conflict case from post-political Austria. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Urban and Rural Development

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Abstract

As natural resource management is inherently riddled with different opinions and ensuing conflicts,
there is no consensus that doesn’t necessarily exclude parts of society. At the same time, there is a
need to manage natural resources in order to prevent their depletion by a few. According to Chantal
Mouffe and Ernesto Laclau, this undecidability renders every decision that is taken an act of power
that favours one possibility over others. This study provides a framework to analyze the paradox of
undecidability in a conflict case around the construction of a hydroelectric power plant around the
river Isel in Austria and the conflicting designation of the river as a protected area. Sensemakings
from in-depth interviews and a media analysis are used to analyse identity construction, hegemonic
projects as well as discursive strategies of depoliticization and politicization. The conflict case also
gives input to how participation processes in environmental conflicts could look like, if it took
Mouffe’s agonistic pluralism into account.

,

Weil Umwelt- und Bioressourcenmanagement grundsätzlich von verschiedenen Meinungen und
daraus resultierenden Konflikten geprägt ist, gibt es keinen Konsens, der nicht Teile der Gesellschaft
ausschließt. Gleichzeitig müssen natürliche Ressourcen verwaltet werden, um ihre Nutzung durch
einige wenige zu verhindern. Laut Chantal Mouffe und Ernesto Laclau macht diese
Unentscheidbarkeit jede Entscheidung zu einem Machtakt, der eine Möglichkeit gegenüber anderen
bevorzugt. Diese Arbeit stellt einen analytischen Rahmen vor, um das Paradox der Unentscheidbarkeit
auf einen Konflikt um den Bau eines Wasserkraftwerks an der Isel in Österreich und um die
konkurrierende Nominierung des Flusses als Naturschutzgebiet anzuwenden.
Bedeutungskonstruktionen aus Interviews und eine Medienanalyse werden angewandt, um
Identitätsbildung, hegemoniale Projekte sowie Diskursstrategien der Entpolitisierung und der
Politisierung zu analysieren. Diese Analyse des Konflikts trägt zur Diskussion bei, wie
Partizipationsprozesse in Umweltkonflikten ausschauen könnten, wenn sie Mouffes agonistischen
Pluralismus mit berücksichtigen würden.

Main title:Undecidable decisions
Subtitle:an application of agonistic pluralism to an environmental conflict case from post-political Austria
Authors:Schallhart, Thomas
Supervisor:Hallgren, Lars
Examiner:Von Essen, Erica
Series:UNSPECIFIED
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2017
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:NM026 Environmental communication and management - Master's programme
Department:(NL, NJ) > Dept. of Urban and Rural Development
(LTJ, LTV) > Dept. of Urban and Rural Development
Keywords:environmental conflict, agonistic pluralism, democracy, agonism, antagonism, post-politics, politicization, depoliticization, natural resource management, participation
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-6438
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-6438
Subjects:Nature conservation and land resources
Language:English
Deposited On:28 Jun 2017 11:24
Metadata Last Modified:28 Jun 2017 11:24

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