Home About Browse Search
Svenska


Gemmel, Anders , 2014. The state of the Latvian wood pellet industry : a study on production conditions and international competitiveness . Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Forest Products

[img]
Preview
PDF
2MB

Abstract

In the last decade, member states of the European Union have adopted a range of measures to decrease the dependency on fossil fuels. This has led to an increased use of biomass in heat and power production. In some countries, the lack of forest resource has led to large scale power producers importing their biomass needs. Due to high energy content and homogeneity, wood pellets have become an internationally traded commodity used for large scale power production.

The Baltic States have emerged as one of the largest wood pellet exporting regions in Europe. This study focused on the case of Latvia, the country with the largest wood pellet production in the region. The purpose was to investigate the production conditions and the competitiveness of the Latvian wood pellet industry. The study was limited to industrial wood pellets for large scale utilities. Three import countries; Belgium, the Netherlands and the UK were identified as large industrial pellet importers for further research. Coal was seen as the major competing alternative energy source on these markets.

The global wood pellet industry, the wood pellet value chain and Latvian conditions for pellet production was first researched through a literature study. Coupled with theories on competition, it formed the framework for the empiric data gathering through qualitative semi-structured interviews with actors in the Latvian wood pellet industry.

The study revealed that raw material costs were a weakness for the pellet industry. Pellets contracts were made for 1-3 years and there was no way to hedge against increases in raw material. The result further suggests that the current size of the Latvian wood pellet industry might not be sustainable, based on future raw material availability and increased raw material competition. Changes in freight rates could also affect the competitiveness of Latvian pellet producers as the currently low rates are thought to increase. However, the industry is doing well at the moment experiencing a steady demand and good FOB (free on board) prices at the ports of export.

Calculations showed that wood pellet mills under Latvian conditions had a total cost of 103-110 €/tonne FOB Riga and 117-124 €/tonne CIF ARA (cost, insurance and freight to Antwerp-Rotterdam-Amsterdam), which suggests they could compete based on the average spot price of 125 €/tonne CIF ARA. Calculations also revealed that the cost of producing and transporting Latvian pellets was competitive with the coal price under the current market situations and the existing support schemes for biomass in biomass dedicated energy producing utilities. The result further showed that Latvian pellet producers were able to compete at profit against the coal price in co-firing utilities in Belgium and the UK. However, the power plants profitability of co-firing wood pellets was proportional to the share of biomass used.

Latvian pellet producers had an advantage on Scandinavian markets, large storage abilities to handle demand fluctuations and some had the possibility to switch between residential and industrial pellets. The geographical location coupled with their storage options also resulted in a possible niche towards the large scale industrial consumers in flexibility and delivery speed. However, the energy producers on the selected markets required large volumes of wood pellets and had infrastructure capable of handling the large North American bulk shipments of 40.000 tonnes. Based on the scale of operations and price, the pellet producers in the US and Canada will probably continue to be the main suppliers for the large scale consumers on these markets.

,

Medlemsländerna i EU arbetar för att minska sitt beroende av fossila bränslen. Detta har lett till en ökad användning av biomassa som energikälla. I brist på resurser, främst skogsråvara, har energiproducenter i flera av EU-länderna börjat importera sitt behov av biomassa. Träpellets har då vuxit fram som en internationellt handlad råvara inom storskalig energiproduktion.

I Baltikum har träpelletproduktionen ökat i takt med det växande europeiska behovet. Denna studie fokuserade på Lettland, landet med den största träpelletproduktionen i regionen. Syftet var att undersöka produktionsförhållandena och konkurrenskraften för träpelletsindustrin. Studien begränsades till industriella träpellets där Belgien, Nederländerna och Storbritannien identifierats som stora importörer och kol som den konkurrerande energikällan.

Studien inleddes med en litteraturstudie där den globala industrimiljön, pelletproduktion och Lettiska produktionsförhållanden undersökts. Tillsammans med teorier om konkurrenskraft har detta utgjort grunden för den empiriska datainsamlingen där kvalitativa semistrukturerade intervjuer utförts med aktörer i den Lettiska träpelletsindustrin.

Resultatet påvisade att råmaterialskostnaden var en svaghet för industrin. Då en del råvaran inte kunde kontrakteras och kontrakt med pelletkonsumenter skrevs på 1-3 års sikt blev industrin känslig för prisförändringar. Tillgången på råmaterial upplevdes också som ett framtida hinder. Med ökad konkurrens från andra sektorer och en minskande andel av lågkvalitativ rundved i skogen ansågs storleken på den lettiska pelletindustrin inte vara hållbar på längre sikt. Konkurrenskraften för lettiska producenter av industriella träpellets kan också påverkas av skeppningskostnaden som förväntades öka. För närvarande upplevde pelletindustrin i Lettland en hög efterfrågan och bra FOB (lastat vid hamn) priser vid de lettiska exporthamnarna.

I studien beräknades kostnader för träpelletsproduktion under lettiska förhållanden till 103-110 €/ton FOB Riga och 117-124 €/ton CIF ARA (skeppat till Antwerpen-Rotterdam-Amsterdam). Detta var under det genomsnittliga marknadspriset på 125 €/ton CIF ARA, vilket visade att lettiska pelletproducenter kunde konkurrera i pris på de utvalda marknaderna. Samtidigt var kostnaden för lettiska träpellets konkurrenskraftig mot kolpriset på de marknader som studerats under gällande stödsystem för förnyelsebar energi och prisförhållanden för bränslen. Skillnaden i den lönsamhet pelletkonsumenterna erfor mot att använda kol var störst i kraftverk som använder 100% träpellets. I Belgien och Storbritannien kunde förbränning av pellets tillsammans med kol även vara lönsammare än ren kolförbränning.

Jämfört med nordamerikanska producenter var lettiska pelletindustrin bättre diversifierad och därför troligtvis mindre riskutsatt. Lettiska producenter hade ett konkurrensövertag på de skandinaviska marknaderna, stora lagringsmöjligheter för att snabbt hantera fluktuationer i efterfrågan och några hade också möjlighet att ställa om och producera pellets för småskalig användning. Tillsammans med ett kort transportavstånd resulterade lagringsmöjligheterna även i en nisch i flexibilitet och leveranstid mot de storskaliga pelletkonsumeterna. Men konsumenter på de valda marknaderna är i konstant behov av stora volymer och har en infrastruktur för att hantera stora skeppningslaster på 45 000 ton pellets från nordamerikanska producenter. Baserat på pris och storskalighet kommer USA och Kanada troligtvis fortsatt vara huvudleverantörer till energiproducenter i Belgien, Nederländerna och Storbritannien.

Main title:The state of the Latvian wood pellet industry
Subtitle:a study on production conditions and international competitiveness
Authors:Gemmel, Anders
Supervisor:Bohlin, Folke
Examiner:Stendahl, Matti
Series:Examensarbeten / SLU, Institutionen för skogens produkter
Volume/Sequential designation:148
Year of Publication:2014
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:SY001 Forest Science - Master's Programme 300 HEC
Department:(S) > Dept. of Forest Products
Keywords:bioenergy, export, biomass, renewable energy, pellet mills, the Baltic States, support schemes
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-3808
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-3808
Subjects:Forestry - General aspects
Energy resources management
Language:English
Deposited On:25 Sep 2014 08:59
Metadata Last Modified:25 Sep 2014 08:59

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits