Home About Browse Search
Svenska


Muyingo, Ronald, 2011. Sustainable business practices : a review of eco-efficiency. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Economics

[img]
Preview
PDF
622kB

Abstract

The current demanding business environment requires corporations to act fast in finding effective solutions to problems given the myriad of challenges they face (Dyllick & Hockerts, 2001). The challenges include the impact of climate change on business practices, natural resource consumption, chemical pollution, technological change etc. Moreover, the forces of globalization, heightened concerns about the deteriorating quality of the physical environment and increased stakeholder power are also increasingly having a real influence on business practices (Rainey, 2008).

Since 1992, the World Business Council for Sustainable Development (WBCSD) has encouraged the adoption of the concept of ecological efficiency (eco-efficiency) to support business efforts aimed at addressing some of these challenges. The aim of eco-efficiency is to reduce the amount of energy and materials used in production processes to achieve economic and environmental benefits (WBCSD, 2000). In particular, eco-efficiency indicators (EEI) were developed, some tailored for business purposes while others have generic application. The aim of this study was to investigate how corporations with ambitions of achieving sustainable development use the concept of eco-efficiency. Specifically this involved an assessment of the application of eco-efficiency indicators within corporations to illustrate their effectiveness when utilized to achieve sustainable development.

A qualitative approach based on a literature review formed the basis of the research approach. Empirical data for the study was derived from journal articles reviewed from the Swedish University of Agricultural Sciences (SLU) library and other organization websites. The triple bottom line perspective which requires corporations to pay attention to economic, social and ecological aspects (Elkington, 1999) was used as the grand theory for the thesis.

The findings were that: corporations in different sectors use different eco-efficiency indicators which presents a challenge of comparing best practice; the triple bottom line framework does not provide enough grounds for understanding the required cooperation and manifest interdependencies between the different domains of sustainable development (SD); eco-efficiency indicators are inadequate as a solution for corporations especially small companies, to move towards sustainable development, because of the high costs, data intensity and lack of attention to social development, associated with their implementation.

In view of the above findings, the study proposes that more needs to be done to find sustainable and affordable democratic indicators, tools and concepts that capture all the aspects of sustainable development.

,

I takt med förändringar i samhället möter företag ett stort antal utmaningar som är förknippade med förväntningar på uttryck för ansvarstagande. Till dessa utmaningar hör miljöförändringar, teknisk utveckling och sociala frågor som blivit allt mer internationella till sin karaktär. Globalisering bidrar till komplexitet i vilken politiska, etiska och miljömässiga aspekter av företagande blir allt mer viktigt i såväl strategiska som operativa beslut.

Sedan 1992 har en internationell organization, WBCSD, World Business Council for Sustainable Development arbetat med hållbarhetsrelaterade frågeställningar ur ett företagsperspektiv. De uppmuntrar företag att arbeta med effektivitetsfrågor speciellt miljöeffektivitet. Som ett led i deras arbete har de utarbetat så kallade mljöindikatorer (eco-efficiency indicators, EEI). Några av dessa indikatorer är generella och andra är mer skräddarsydda för speciella industiella behov.

Syftet med studien är att kartlägga hur resultaten från studier av företag med hållbarhetsambitioner inbegriper miljöeffektivitet. En gedigen litteraturgenomgång av akademisk litteratur som är tillgänglig vid Sveriges lantbruksuniveritet, webbsidor och böcker inom området utgjorde empiri i studien. Den teoretiska ramen för genomgången bygger på Elkingtons väl etablerade ”triple bottom line” (1999) – i vilken ekonomi, miljö och sociala värden balanseras med hållbarhetsmål i åtanke.

Resultaten visar industriell specialicering vid mätning av miljöeffektivitet, vilket utgör en utmaning i jämförelser av resultat. Vidare innebär en fokusering på miljöeffektivittetsmål risk för en suboptimering om målet är hållbarhet, eftersom optimala miljölösningar ine alltid innebär optimala ekonomiska eller sociala lösningar. En ytterligare utmaning är att hitta indikatorer som kan fungera för både små och stora företag. Många redskap utvecklas med stora företags behov och förutsättningar i åtanke, vilket inte alltid gör dem lämpliga för små företag.

Genomgången inom området pekar på behov av att utveckla redskap, hjälpmedel för företag som balanserar indikatorer som visar olika hållbarhetsaspekter, är tillämpart i företag av olika storlekar och i olika kulturella kontexter.

Main title:Sustainable business practices
Subtitle:a review of eco-efficiency
Authors:Muyingo, Ronald
Supervisor:Mark-Herbert, Cecilia
Examiner:Hakelius , Karin
Series:Degree thesis / SLU, Department of Economics
Volume/Sequential designation:652
Year of Publication:2011
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:NM005 Environmental Economics and Management - Master's Programme 120 HEC
Department:(NL, NJ) > Dept. of Economics
Keywords:eco-efficiency, eco-efficiency indicators, strategy, sustainable development
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-302
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-302
Subjects:Energy resources management
Economics and management
Language:English
Deposited On:16 Jun 2011 14:49
Metadata Last Modified:06 Oct 2012 15:53

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits