Home About Browse Search
Svenska


Bruhn, Kajsa, 2021. Effects of weaning and two separation strategies on cow-calf pairs kept together in an automatic milking system until calves were four months old. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Animal Nutrition and Management

[img] PDF
Full text restricted to: Library staff only
Full text under embargo, will be available 20 September 2022.

1MB

Abstract

In the commercial dairy industry calves and cows are usually separated within 24 hours, however there is an increasing interest from the consumers to accommodate dairy cows and their calves together to improve animal welfare. Previous studies conclude that with later separation comes an increase in both calves and cows’ behavioral stress response after separation, however late separation has positive effects on the health and behavior of calves and cows. It is therefore important to minimize the stress at weaning and late separation of cow-calf pairs in the dairy industry. The aim of the study was to assess the effects of weaning calves with nose-flaps and abruptly separating (AS) or gradually separating (GS) them at approximately 4 months post-partum. The 19 cow-calf pairs were kept in a stable with an automatic milking system where cows and calves could have contact at all times. In the AS treatment, calves wore nose-flaps for 14 days before being completely separated from the cows and moved to a calf-pen. In the GS treatment, calves wore nose-flaps for 7 days and were partially separated from the cows by fence-line for an additional 7 days, before they were completely separated from the cows. On the days following weaning with nose-flaps, calves from both treatments had a significant increase in motion index, number of steps taken and standing time, and a decrease in lying time. Concentrate intake significantly increased a few days after weaning. Calves in both treatments vocalized for 4 days after weaning, however the frequency of vocalization was low and several calves from both treatments were quiet during this period. Weaning did not influence the behavior of the cows, however milk yield increased shortly after weaning. From day 0 (weaning) until day 18, calves in the GS treatment had a higher motion index (8.3 ± 0.063), number of steps taken (6.8 ± 0.072) and standing time (585 ± 11 min), and lower lying time (849 ± 10.9 min) compared to calves in the AS treatment (8 ± 0.063, 6.5 ± 0.072 steps, 561 ± 11 min and 878 ± 10.9 min respectively). On the day of complete separation (day 14) calves had an increased behavioral response, however there were no significant differences between calves in the two treatments and the vocalization response was similar. Cows in the GS treatment had an increase in motion index and number of steps, and vocalized on the day of and the day after gradual separation, as did the cows in AS treatment on the day of and the day following complete separation. Treatment had no effect on cows. In conclusion, weaning and separation of calves from their dams lead to an increased behavioral response from the calves, and abrupt separation after weaning with nose-flaps lead to a lower and more short-lived activity response from calves compared to gradual separation. Cows responded mildly to both treatments.

,

Inom mjölkproduktionen separeras kalvarna ofta från korna inom 24 timmar, men det finns ett ökat intresse från konsumenterna att hålla mjölkkor tillsammans med sina kalvar för att förbättra djurvälfärden. Tidigare studier har visat att en senare separation kan leda till en ökad stressrespons hos både kalvar och kor, men senare separation kan även ha positiva effekter på djurens hälsa och beteende. Därför är det viktigt att hitta strategier för att minimera stress vid avvänjning och senare separation av ko-kalv par inom mjölkproduktionen. Syftet med denna studie var att utvärdera effekten av avvänjning med nosbrickor och abrupt separation (AS) eller gradvis separation (GS) av fyra månader gamla kalvar. De 19 ko-kalv paren hölls i ett stall med automatiskt mjölkningssystem där korna och kalvarna kunde ha kontakt under hela dygnet. I AS-behandlingen hade kalvarna nosbrickor i 14 dagar innan de separerades helt från korna genom att kalvarna flyttades till ett kalvstall. I GS-behandlingen hade kalvarna nosbrickor i 7 dagar och separerades sedan delvis från korna under ytterligare 7 dagar med ett stängsel, innan de separerades helt. Under dagarna efter avvänjning med nosbrickor hade kalvar från båda behandlingarna signifikant ökat rörelseindex, antal steg och ståtid, samt minskad liggtid, och kraftfoderintaget ökade ett par dagar efter avvänjningen. Kalvar i båda behandlingarna vokaliserade under 4 dagar efter avvänjningen. Frekvensen för vokalisering var låg och flera kalvar från båda behandlingarna var helt tysta. Avvänjningen hade ingen effekt på kornas beteende, men mjölkavkastningen ökade strax därefter. Från dag 0 (avvänjning) till dag 18 hade kalvarna i GS-behandlingen högre rörelseindex (8.3 ± 0.063), antal steg (6.8 ± 0.072) och längre ståtid (585 ± 11 min), samt kortare liggtid (849 ± 10.9 min) jämfört med kalvarna i ASbehandlingen (8 ± 0.063, 6.5 ± 0.072 steg, 561 ± 11 min och 878 ± 10.9 min respektive). Vid fullständig separation (dag 14) ökade kalvarnas aktivitet och vokaliseringsfrekvens, men det observerades inga signifikanta skillnader mellan kalvarna i de två behandlingarna och de vokaliserade ungefär lika mycket. Korna i GS-behandlingen hade ökat rörelseindex och antal steg, samt vokaliserade på dagen för och dagen efter den gradvisa separationen. Samma resultat påvisades för korna i AS-behandlingen på dagen för och dagen efter fullständig separation. Ingen signifikant skillnad mellan behandlingarna sågs för korna. Sammanfattningsvis visade resultaten att avvänjning och separation från korna resulterade i ökad aktivitet från kalvarna, och abrupt separation efter avvänjning med nosbrickor i ett lägre och mer kortlivat aktivitets respons än gradvis separation. Korna reagerade måttligt på båda behandlingarna.respektive). Vid fullständig separation (dag 14) ökade kalvarnas aktivitet och vokaliseringsfrekvens, men det observerades inga signifikanta skillnader mellan kalvarna i de två behandlingarna och de vokaliserade ungefär lika mycket. Korna i GS-behandlingen hade ökat rörelseindex och antal steg, samt vokaliserade på dagen
för och dagen efter den gradvisa separationen. Samma resultat påvisades för korna i AS-behandlingen på dagen för och dagen efter fullständig separation. Ingen signifikant skillnad mellan behandlingarna sågs för korna. Sammanfattningsvis visade resultaten att avvänjning och separation från korna resulterade i ökad aktivitet från kalvarna, och abrupt separation efter avvänjning med nosbrickor i ett lägre och mer kortlivat aktivitets respons än gradvis separation. Korna reagerade måttligt på båda behandlingarna.

Main title:Effects of weaning and two separation strategies on cow-calf pairs kept together in an automatic milking system until calves were four months old
Authors:Bruhn, Kajsa
Supervisor:Wredle, Ewa
Examiner:Agenäs, Sigrid
Series:UNSPECIFIED
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2021
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:VY008 Agriculture Programme - Animal Science, 300.0hp
Supervising department:(VH) > Dept. of Animal Nutrition and Management
Keywords:cow, calf, separation, weaning, vocalization, activity, stress
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-17228
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-17228
Subjects:Animal husbandry
Animal ecology
Animal physiology - Reproduction
Language:English
Deposited On:20 Sep 2021 08:13
Metadata Last Modified:21 Sep 2021 01:01

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits