Home About Browse Search
Svenska


Svensson, Rebecka, 2021. Development of northern pike (Esox lucius) populations in the Baltic Sea, and potential effects of grey seal (Halichoerus grypus) predation. Second cycle, A2E. Öregrund: SLU, Dept. Of Aquatic Resources

[img] PDF
1MB

Abstract

Worldwide, marine mammal populations are increasing after considerable efforts to turn the downward trends caused by hunting, accidental mortality and pollution. The ecosystem effects from the increases of these top predators may be pronounced, but are in most cases poorly known. In the Baltic Sea, the grey seal (Halichoerus grypus) has been increasing by 5-9% annually since the middle of 1980, with potential effects on fish populations, food webs and fisheries. One possible prey for the grey seal is the northern pike (Esox lucius L.), a large, predatory fish abundant in the Baltic Sea archipelagos. Rcreational fishers are experiencing declines in abundances of pike, and partly blame the decline on seal predation. To assess a potential influence of grey seal on pike population, I have analysed trends in pike abundance and size and correlate it with trends in seal abundance. In addition, I have analysed diet composition of grey seal to study what seals in the archipelago eat. To follow trends in pike abundance I have used data from the Swedish coastal fish monitoring programme and data from fishing competitions. For trends in seal abundance, I used data from the Swedish national grey seal survey. Grey seal diet was estimated from scats and stomach content collected during 2016-2020 from Uppsala County and Stockholm County, in the inner and central parts of the archipelago, i.e. the habitats where pike is most abundant.
Analyses were performed for five counties; Stockholm, Södermanland, Östergötland, Kalmar and Blekinge from 2000 to 2020. The fish monitoring data showed that the abundance of pike smaller than 40 cm has decreased significantly in all counties whereas the abundance of pike larger than 40 cm has decreased significantly in three counties, Stockholm, Östergötland, and Kalmar. The fishing competition data showed that both the abundance and the maximum size of pike have decreased significantly only in Stockholm County. Grey seal abundance has increased in all counties except Kalmar. In the grey seal diet, pike constituted 20% of the diet by weight, after perch (Perca fluviatilis) and herring (Clupea harengus). Overall, there was a negative relationship between the abundance of grey seal and the catch of both smaller and larger pike in the fish monitoring data. There was also a negative relationship between the abundance of grey seal and the maximum size of pike in Stockholm County, while no relationships between the abundance of grey seal and the maximum size of pike were observed in the other counties.
Taken together, the results from this study indicate that the increasing grey seal population is associated with the negatively development of pike population in the archipelagos of the western Baltic Sea. Management of coastal fish has traditionally only taken the effects of fishing into account. The results of this thesis emphasize the importance of a transition towards an ecosystem-based fisheries management, where the effects of increasing populations of top predators are also taken into account in the assessments, to maintain viable populations of fish.

,

Gäddan är en av Sveriges viktigaste fiskart för fritidsfisket. Tack vare den
troféstorlek som gäddan kan nå, i kombination med Sveriges orörda natur,
vallfärdar många européer årligen för att fånga just sin drömgädda. Men fisket efter
gädda i skärgården, som en gång varit känt som världens bästa, har enligt
gäddfiskarna förändrats. Fisket efter gädda flyttas mer och mer till sjöarna, och
många gäddfiskare förknippar förändringen med predation från det växande
gråsälsbeståndet. Syftet med min studie var att undersöka gäddbeståndens
utveckling längs svenska kusten, och jämföra dessa med gråsälsbeståndets
utveckling. Sälspillning från viloplatser och maginnehåll från skjutna och självdöda
sälar analyserades också för att se vad gråsälen i skärgården äter.

För att få en bild av gäddbeståndens utveckling längs svenska kusten analyserade
jag data från nätprovfiske. Data fanns tillgängligt från Stockholms län till och med
Blekinge län. Min analys visar att antalet gäddor har minskat med mer än 90 % i
provfisken under 2000-talet, och de troféfiskar som många historier så stolt berättar
om finns inte kvar.

Samtidigt som bestånden av gädda minskat, breder gråsälen ut sig i skärgården och
blir en allt vanligare syn i grunda innervikar, samma vikar som gäddan trivs i.
Gråsälen är Östersjöns viktigaste toppkonsument och har just nu det största
beståndet på länge med närmare 50000 individer, jämfört med mindre än 4000
individer när antalet var som lägst. När jag analyserar sambandet mellan gråsälens
ökande antal och gäddans minskande antal finns ett samband, länsvisa analyser
visar på ett samband i alla län förutom Blekinge. Samtidigt bekräftar mina
dietanalyser att sett till vikt var gädda gråsälens tredje viktigaste bytesart efter
abborre och strömming, i skärgården i Uppsala och Stockholms län.

Resultaten från min studie visar att nedgången av gädda har skett i takt med att
sälbeståndet har ökat. Traditionellt sätt har fiskförvaltningen längs kusten endast
räknat med fiskets uttag. Mina resultat visar på vikten av att ha med effekten av
toppredatorer i förvaltningen, och övergå mer till att använda en så kallad
ekosystembaserad fiskförvaltning. Kännedom om hur arter påverkar varandra är
viktig för att kunna vidta effektiva åtgärder för att stärka bestånden av rovfisk i
Östersjön.

Main title:Development of northern pike (Esox lucius) populations in the Baltic Sea, and potential effects of grey seal (Halichoerus grypus) predation
Authors:Svensson, Rebecka
Supervisor:Bergström, Ulf and Östman, Örjan and Lundström, Karl
Examiner:Naddafi, Rahmat
Series:UNSPECIFIED
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2021
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:Other
Supervising department:(NL, NJ) > Dept. Of Aquatic Resources
Keywords:diet analysis,, marine mammals, predator-prey, socio-economic, sport fishing, recreational fisheries
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-16455
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-16455
Subjects:Fisheries and aquaculture - General aspects
Aquatic ecology
Language:English
Deposited On:17 Feb 2021 07:27
Metadata Last Modified:18 Feb 2021 02:01

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits