Home About Browse Search
Svenska


Heiwe, Isabella, 2015. Welfare assessments performed on Gotland ponies used as restorers of landscape biodiversity in the project “The Gotland pony as a conservationist – a way to promote biodiversity and conserve an endangered breed”. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Animal Environment and Health

[img]
Preview
PDF
439kB

Abstract

In Sweden the use of forests and outfields as pastures for livestock has decreased during the 20th century due to modern forestry, a diminished human population in the countryside, government grants for better pastures and a more widespread use of artificial fertilizers. This has resulted in a radical change when it comes to biological diversity. As part of a resolution, large grazers such as cattle and horses can be used as tools to preserve landscapes and improve the diversity of vegetation.

In this masters thesis the possibility to keep Gotland ponies on extensive pastures has been examined as a part of a wider project called “The Gotland pony as a conservationist- a way to promote biodiversity and conserve an endangered breed”. The Gotland pony, the only national native pony breed in Sweden (1998/99:MJ244), was a suitable breed for the project since it is considered to be well adapted to the Nordic climate among other things. The pony is also regarded as a part of the Swedish cultural heritage and is one of the domestic breeds Sweden has responsibility to preserve (Report 2010:14).

All horses used in the study were one year old stallions purchased from various breeders by the Swedish University of Agriculture Sciences (SLU). The horses were divided into three groups with four horses in each of the enclosures. In Sweden no supplementary feed is allowed on valuable grasslands for reasons that the feed can introduce seed and thus plant species that do not belong in the natural grassland (Swedish Board of Agriculture, 2015). The horses in the study had to manage solely on foraging and browsing on the grasslands and in the forests. According to Swedish animal welfare regulations this is not allowed elsewise, since horses and other livestock must be offered additional feed during winter months (SFS 1988:534; DFS 2007:6 L101). Welfare assessments, both physical and behavioural, were performed during four occasions ranging from September until December. All assessments were performed according to a protocol developed in line with Welfare Quality® by Viksten et al. (submitted). The physiological parameters included body condition score, coat quality, skin problems, mane and tail problems, ocular and nasal discharges, lameness, hoof quality, thermal comfort and respiration. The behavioural parameters focused on the horses’ reaction towards an observer and their acceptance of physical contact; assessed pursuant to a human approach test and an avoidance distance test (Viksten et al. submitted).

According to the results there were no significant differences between groups when it comes to body condition score. The mean value for body condition score was 3.1 for the first observation in September and decreased to 2.5 for the last observation in December, and no horse scored lower than the limit (score 2). The body score changed significantly between observation dates November and December (P<0.0001). Observation date had a significant effect on the prevalence of chafes, with a higher number of chafes during the first two months of the study compared to the last months (P<0.028). A tendency for more skin problems was seen for the second period of the study i.e. November and December, but the results were not significant. For the Human Approach Test there were differences between both groups (P<0.001) and observation dates (P<0.006). Horses in group one showed less interest towards the observer compared to group two and three. All horses did also show less interest in November compared to September and October. The Avoidance Distance Test could not be analysed statistically due to too low variance.

The Gotland ponies managed to maintain an acceptable body condition score on extensive pastures during a period from September until December, but some individuals maintained a higher body condition score than others. The possibility to accumulate fat during spring and summer is of vital importance since it has a considerable effect on the body condition during the late fall and winter months. The Gotland pony project could give an alternative for preserving the breed, however as some individuals may be at risk during winter months, it is recommended that future studies focus on if and when supplementary feed is necessary. In this project only stallions were used and it is important to see how well mares manage during winter months as well. Further studies should look at different group constitutions with both mares and stallions, to get a more detailed view on how well horses manage on extensive pastures.

,

I Sverige har jordbruket förändrats markant under 1900-talet och med detta även antalet djur som betar i skogsmarker och utmarker, dvs. marker som historiskt sett inte har ansetts tillräckligt produktiva för att brukas. Det finns flera anledningar till förändringen, bland annat minskande befolkningsmängd på landsbygden och färre jordbruk. Jord och skogsbruket ser också annorlunda ut idag med moderna produktionsmetoder, statliga bidrag för bättre beten och en större användning av konstgödsel.

Denna studie på masternivå undersöker möjligheten att hålla Gotlandsruss på extensiva beten och ingår i en större studie med namnet ”The Gotland pony as a conservationist – a way to promote biodiversity and conserve an endangered breed”. Gotlandsponnyn är för övrigt den enda inhemska ponnyrasen i Sverige och anses väl anpassad till det nordiska klimatet då den är lättfödd och härdig (1998/99:MJ244). Rasen är en del av det svenska kulturarvet och är en av de husdjursraser som Sverige har bevarandeansvar för (Rapport 2010:14).

I studien ingick ettåriga hingstar som Sveriges Lantbruksuniversitet (SLU) har köpt från olika uppfödare. Hästarna delades upp i tre grupper med fyra hingstar i varje grupp. I Sverige är det inte tillåtet med stödutfodring för djur som betar på betesmark med höga natur- och kulturvärden, av skäl som att fodret kan införa frö och därmed arter som inte hör hemma i naturbetesmarken (Jordbruksverket, 2015). Hästarna i studien fick därför klara sig på att söka föda i de hagar och skogar som de hålls på i studien. Normalt är detta inte tillåtet enligt Svensk lag då hästar och andra boskap måste stödutfodras om betestillgången inte anses tillräcklig, dvs under vinterhalvåret (SFS 1988:534; DFS 2007:6 L101). Hästarna undersöktes, såväl fysiskt som beteendemässigt, vid fyra tillfällen under perioden september-december enligt det formulär som utvecklats enligt Welfare Quality® av Viksten et al. (submitted). Den fysiska delen innehöll parametrarna hullklassificering, pälskvalitet, hudstatus, man- och svans-status, ögon- och nosflöde, hälta- och, hovstatus, termisk komfort och andning. Den beteendemässiga undersökningen fokuserade på hästarnas reaktion gentemot personen som utförde undersökningen och hästarnas vilja till fysisk kontakt. Testen som användes kallas “human approach test” och “avoidance distance test”.

Resultatet visade ingen signifikant skillnad mellan grupperna när det gäller poängen för hullstatus. Den genomsnittliga hullpoängen var 3,1 vid den första observationen i september och minskade till 2,5 vid den sista observationen som gjordes i december (Carroll & Huntington, 1988; Wright et al., 1998). Hullpoängen förändrades markant mellan november och december (P<0,0001). Observationsdatum hade en signifikant påverkan på förekomsten av hudskav, med en högre förekomst av skav vid observationerna de två första månaderna jämfört med de två sista (P<0,028). Undersökningen visar också en ökande tendens till sämre hudstatus för den andra perioden av studien men resultatet var inte signifikant. Vid undersökningen av ”The human approach test”, visade det sig vara skillnader mellan såväl grupper (P<0,001) som observationstillfällen, (P<0,006). I grupp 1 visade hästarna mindre intresse för observatören än i de andra två grupperna. Samtliga hästar visade även mindre intresse för observantören vid observationstillfället i november jämfört med september och oktober. Den andra delen ”The avoidance distance test” kunde inte analyseras statistiskt på grund av för låg varians.

Gotlandsrussen klarade av att hålla ett acceptabelt hull under tiden för studien, dvs. under perioden september till december. Individuella skillnader förekom då vissa individer lyckades hålla ett bättre hull än andra. Förmågan att ansamla fett under vår och sommarmånader är viktig, då det påverkar hur väl hästarna lyckas behålla ett bra hull under vintermånader. Ingen häst underskred vid något observationstillfälle den fastställda undre gränsen för hullpoäng, men under nästkommande månader är det troligt att vissa individer inte kommer kunna hålla ett acceptabelt hull. Framtida studier bör fokusera på när man bör stödutfodra hästar som hålls extensivt och även undersöka hur väl ston klarar sig utan stödutfodring vintertid. Gotlandsrusstudien visar på alternativ för bevarandet av rasen och gynnar samtidigt den biologiska mångfalden i så väl flora som fauna.

Main title:Welfare assessments performed on Gotland ponies used as restorers of landscape biodiversity in the project “The Gotland pony as a conservationist – a way to promote biodiversity and conserve an endangered breed”
Authors:Heiwe, Isabella
Supervisor:Steen, Margareta
Examiner:Hitchens, Peta
Series:Studentarbete / Sveriges lantbruksuniversitet, Institutionen för husdjurens miljö och hälsa
Volume/Sequential designation:640
Year of Publication:2015
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:VY001 Agricultural Science Programme - Animal Science 270 HEC
Department:(VH) > Dept. of Animal Environment and Health
Keywords:welfare quality, gotlandsruss, ferala hästar, extensivt bete, hästar som naturvårdare, hullbedömning, BCS, beteende, fysiologi, biologisk mångfald, häst, horse, gotland ponies, landscape biodiversity, conservationist, endangered breed
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-5368
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-5368
Subjects:Animal husbandry
Animal feeding
Language:English
Deposited On:23 May 2016 12:21
Metadata Last Modified:23 May 2016 12:21

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits