Home About Browse Search
Svenska


Lindström, Lena, 2010. Performance of laying hens in a cognitive bias task : effect of time since change of environment. First cycle, G2E. Skara: SLU, Dept. of Animal Environment and Health

[img]
Preview
PDF (Performance of laying hens in a cognitive bias task)
1MB

Abstract

In the debate on laying hen welfare, and specifically housing conditions, the main focus
has been on physiological and behavioural measures. What is lacking is knowledge of how
the hen experiences the situation – her state of mind.
This study is an attempt to gain insight into the private mental states of former battery
hens. It uses a cognitive bias method based on spatial judgement, i.e. judgement of a
ambiguous stimulus placed spatially in between a reinforced and an unreinforced stimulus.
This method has previously shown differences in judgement by animals in enriched versus
poor housing. The aim of the current study was to measure such biases expressed by hens
two months compared to four months after moving from battery cages to littered pens. The
animals were also tested in a novel object task for a measure on general anxiety, and their
plumage condition was scored. Their social rank was established by testing penmates in
pairwise competitions over a limited food resource.
The hens showed longer latencies to reach the intermediate position four months after
leaving the cages, compared to two months after. Possible reasons for this could be that the
positive effects of the improved environment were largest when the hens had recently left
the battery cages, with the effect of the improvement gradually being diminished or even
reversed. It is likely that novelty in itself is positive to hens, and a static environment
becomes boring in time even though it is far more complex than a battery cage.
No difference was found in the reactions to ambiguous cues by hens of different social
status. A strong correlation was found between feather score and social dominance.

,

I djurskyddsdebatten runt värphönor och hur de hålls har fokus huvudsakligen legat på
fysiologiska faktorer och mätbara beteenden. Däremot saknas kunskap om hur hönan själv
upplever sin situation, hennes inre tillstånd.
Den här studien är ett försök att få tillträde till de privata mentala upplevelserna hos före
detta burhönor. Metoden som används går ut på att se hur en höna tolkar ett tvetydigt
stimulus, som ligger spatiellt mellan två inlärda stimuli; en belönad och en obelönad.
Metoden har tidigare visat att djur som lever i berikade jämfört med oberikade miljöer
bedömer sådana stimuli olika. Den här studien jämför bedömningarna hos hönor som
flyttat från konventionella, oinredda burar till ströade boxar, två och fyra månader efter
flytten. Hönornas reaktion på ett främmande föremål testades för att mäta deras allmänna
nervositet, och deras fjäderdräkt bedömdes. Deras dominanstatus fastställdes genom parvis
konkurrens över en begränsad födoresurs.
Hönorna tog längre tid på sig att nå den mittersta positionen fyra månader jämfört med två
månader efter flytten. Detta kan bero på att den positiva effekten av miljöbytet var störst
kort efter flytten, och därefter gradvis jämnades ut eller till och med omvändes. Det verkar
troligt att förändring i sig är positivt för hönor, och att en statisk miljö blir tråkig med
tiden, även om den är mycket mer komplex än en konventionell bur.
Ingen skillnad hittades i reaktionerna på tvetydiga signaler hos hönor med olika social
status. Det fanns en stark korrelation mellan befjädring och rang.

Main title:Performance of laying hens in a cognitive bias task
Subtitle:effect of time since change of environment
Authors:Lindström, Lena
Supervisor:Loberg, Jenny and Wichman, Anette
Examiner:Andersson, Maria
Series:Studentarbete (Sveriges lantbruksuniversitet, Institutionen för husdjurens miljö och hälsa)
Volume/Sequential designation:189
Year of Publication:2010
Level and depth descriptor:First cycle, G2E
Student's programme affiliation:EODKP Ethology and Animal Welfare Programme 180 HEC
Department:(VH) > Dept. of Animal Environment and Health
Keywords:cognitive bias, laying hen, gallus gallus, animal behaviour, animal welfare
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-6-139
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-6-139
Subjects:Animal husbandry
Language:English
Deposited On:01 Mar 2010 12:49
Metadata Last Modified:20 Apr 2012 14:11

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits