Home About Browse Search
Svenska


Åhlman, Louise, 2015. Corporate responsibility through value chain collaboration : the case of the Swedish soy dialogue. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Economics

[img]
Preview
PDF
1MB

Abstract

An increasing world population places ever growing demands on the Earth’s capacity for food production. Soy is an agricultural commodity of great importance in the global food system, but it is also accompanied with several severe sustainability challenges. Voluntary initiatives aiming to promote more responsible soy production exist and some companies who use soy in their operations have participated in efforts for more responsible sourcing. However, the uptake of these practices by businesses is limited while the production of soy is projected to double by 2050. A rare positive example of companies collaboratively setting targets for responsible soy on their consumer market is the Swedish soy dialogue. It consists of 27 companies and organizations from different parts of the Swedish food industry, who in 2014 issued a declaration of intent stipulating they would source 100 percent responsibly produced soy by 2015. The dynamics forming this value chain collaboration are yet unexplored.
The aim of this study is to explain how value chain collaborations for more responsible sourcing can be formed and identify what the perceived enabling factors in such a process are. A qualitative case study of the Swedish soy dialogue was conducted and addressed the research questions of how the collaboration was formed, why actors chose to engage, and what the key perceived enabling factors in the formation process were. Themes guiding the empirical study were derived through an initial literature review. The empirical data was mainly collected through semi-structured interviews with actors involved in the dialogue. The organizations included represented different value chain perspectives and were WWF Sweden, LRF Dairy Sweden, Lantmännen, Arla Foods, HKScan Sweden, Martin & Servera and Coop Sweden.
The results of the study demonstrate that many factors influenced the forming of the Swedish soy dialogue. There were both main drivers and supporting drivers for engaging in the dialogue – overarched by a problem realization and an aspiration to create a level playing field between actors in the value chain. Key activities leading up to the official declaration of intent, where actors publicly committed to more responsible soy, were mapped and explained – divided into the phases of outreach, collective learning and joint action/innovation. Several factors influencing and enabling the formation process were found. These are related to the categories; network design and organizational structure, relationships between stakeholders, stakeholder characteristics and institutional conditions. The collaborative network unites different types of actors from the entire Swedish value chain, where some execute the commitment and others have a supportive role. It is not a closed network, but aspires to promote a wide adoption of more responsible sourcing of soy among Swedish market actors.
Diverse aspects have explanatory value for how the Swedish soy dialogue was formed, signalling that a holistic approach is warranted when studying collaborations addressing sustainability challenges. An important insight is the necessity of recognizing the context surrounding an initiative, since this can affect the conditions for the enablers which are possible to influence. However, everything cannot be planned since network formation often involves complex dynamics and the Swedish soy dialogue has demonstrated a flexible and evolving structure. National initiatives, such as this example, are part of a larger context of initiatives promoting responsible soy. How these different efforts can complement each other and what purpose they fill is worth reflecting upon. National initiatives represent a promising way forward for increased market dispersion of sourcing responsible soy, and the Swedish soy dialogue can hopefully serve as an inspirational example for the future.

,

Trycket på världens odlingsbara mark ökar i takt med en ständigt växande befolkningsmängd. Soja är en gröda med flera goda egenskaper som spelar en viktig roll i den globala livsmedels-försörjningen. Däremot är odlingen av soja associerad med flera olika typer av hållbarhets-utmaningar. Det existerar frivilliga initiativ för en mer ansvarsfull sojaproduktion, och vissa berörda företag har deltagit i aktiviteter som syftar till att främja mer ansvarsfulla inköp av soja. Detta sker dock i begränsad omfattning, samtidigt som världens sojaproduktion beräknas ha fördubblats till år 2050. Den svenska sojadialogen är ett av få positiva exempel på hur företag gemensamt har fastställt mål för inköp av ansvarsfullt producerad soja på sin konsumentmarknad. Sojadialogen består av 27 företag och organisationer från olika delar av den svenska livsmedelsbranschen. 2014 utfärdade de en avsiktsförklaring som stadgade att de senast år 2015 ska använda sig av 100 procent ansvarsfullt producerad soja. Hitintills är dynamiken för hur detta värdekedjesamarbete bildades ännu outforskad.
Syftet med denna studie är att förklara hur värdekedjesamarbeten för mer ansvarsfulla inköp kan bildas och identifiera de upplevda möjliggörande faktorerna för en sådan process. En kvalitativ fallstudie av den svenska sojadialogen har genomförts och har behandlat forskningsfrågor om hur samarbetet bildades, varför aktörer valde att engagera sig i dialogen och vilka de viktigaste möjliggörande faktorerna i processen var. En inledande litteratur-genomgång gav teman som vägledde den empiriska studien. Empirisk data samlades huvud-sakligen in genom semistrukturerade intervjuer med deltagande aktörer i dialogen. De deltagande organisationerna i studien representerade olika värdekedjeperspektiv och var WWF Sverige, LRF Mjölk, Lantmännen, Arla Foods, HKScan Sverige, Martin & Servera och Coop Sverige.
Resultaten av studien visar att många faktorer påverkade bildandet av sojadialogen. Det existerade både huvudsakliga och understödjande drivkrafter för deltagande i dialogen. Insikten om problematiken kring soja och skapandet av en jämn spelplan mellan värde-kedjeaktörer var huvudsakliga drivkrafter för att delta. Nyckelaktiviteter, som ledde fram till den officiella avsiktsförklaringen med mål för ansvarsfullt producerad soja, kartlades och förklarades. Aktiviteterna delades in i faserna: uppsökande verksamhet, kollektivt lärande och gemensamma åtgärder/innovation. Flera faktorer som har påverkat och möjliggjort processen för bildandet av sojadialogen identifierades. Dessa relateras till kategorierna: nätverksdesign och organisationsstruktur, relationer mellan aktörer, aktörernas egenskaper och institutionella förutsättningar. Det samarbetsinriktade nätverket förenar aktörer från hela värdekedjan, där vissa genomför åtagandet medan andra understödjer det. Nätverket är inte slutet, utan strävar efter att främja ökade inköp av ansvarsfullt producerad soja bland svenska marknadsaktörer.
Flera olika aspekter har förklaringsvärde för hur den svenska sojadialogen bildades, vilket indikerar att ett holistiskt angreppssätt är motiverat vid studier av värdekedjesamarbeten som adresserar hållbarhetsutmaningar. Studien har gett insikt i att det är viktigt att ta hänsyn till den givna kontexten för ett samarbete eftersom det påverkar hur olika möjliggörande faktorer potentiellt kan designas. Dock kan inte allt planeras då bildandet av nätverk ofta involverar komplex dynamik, och sojadialogens struktur har visat exempel på flexibilitet och utveckling. Nationella initiativ på konsumentmarknader, såsom detta exempel, är en del av ett större sammanhang av initiativ för att främja ansvarsfullt producerad soja. Vilken roll dessa olika initiativ kan fylla och deras syfte är värt att betänka. De nationella initiativen representerar en lovande väg framåt för att öka marknadsspridningen av ansvarsfullt producerad soja och den svenska sojadialogen kan förhoppningsvis utgöra ett inspirerande exempel inför framtiden.

Main title:Corporate responsibility through value chain collaboration
Subtitle:the case of the Swedish soy dialogue
Authors:Åhlman, Louise
Supervisor:Mark-Herbert, Cecilia
Examiner:Hakelius, Karin
Series:Examensarbete / SLU, Institutionen för ekonomi
Volume/Sequential designation:974
Year of Publication:2015
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:NM005 Environmental Economics and Management - Master's Programme 120 HEC
Department:(NL, NJ) > Dept. of Economics
Keywords:business-NGO interaction, CSR, drivers, enablers, food industry, multi-stakeholder initiative, network, responsible sourcing, sustainability, wicked problem
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-4871
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-4871
Subjects:Economics and management
Language:English
Deposited On:28 Sep 2015 15:28
Metadata Last Modified:28 Sep 2015 15:28

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits