Home About Browse Search

Östlund, Anna, 2015. Removal efficiency of perfluoroalkyl substances (PFASs) in drinking water : evaluation of granular activated carbon (GAC) and anion exchange (AE) using column tests, and the effect of dissolved organic carbon. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Aquatic Sciences and Assessment



Poly- and perfluoroalkyl substances (PFASs) are a group of environmental contaminants that have gained increasing attention due to their potential to bioaccumulate, environmental persistence and potential toxicity. PFASs have been found in surface water, sediment, air, soil, sludge and ice caps globally, as well as in wildlife and humans. Furthermore, PFASs have also been detected in drinking water, leading to raised concerns for human health, since drinking water is one of the most significant sources of PFASs for the general population. Conventional water treatment techniques have shown to be ineffective removing PFASs, highlighting the importance for further research to develop efficient removal techniques.
The aim of this study was to investigate the removal efficiency of PFASs in water using two treatment techniques; granular activated carbon (GAC), type Filtrasorb 400®, and anion exchange (AE), type Purolite A-600. Additionally, the effect of dissolved organic carbon (DOC) on removal efficiency was studied. The removal efficiency of PFASs was studied in pilot-scale column experiments at Bäcklösa drinking water treatment plant (DWTP) in Uppsala, Sweden. The laboratory batch experiments were performed at Swedish University of Agricultural Sciences (SLU), Uppsala.
The results from the column experiment indicated a decrease in removal efficiency with increasing number of bed volumes (BVs) for both GAC and AE. The average removal efficiency of all PFASs (n=14) during the 140 day column study was 65% for both GAC and AE. At the end of the column experiment, the average removal efficiency of all PFASs was 49% for GAC and 53% for AE. Removal efficiency was influenced by functional group; perfluoroalkane (-alkyl) sulfonic acids (PFSAs) were more efficiently removed than perfluoroalkyl carboxylic acids (PFCAs) (on average 56% vs 38% for GAC, respectively, and 82% vs 28% for AE, respectively). In addition, the perfluorocarbon chain length influenced the removal efficiency. Results from the column experiment indicated higher removal efficiency as the perfluorocarbon chain length increased. In contrast, the results from the batch experiments indicated the opposite; decreasing adsorption to GAC and AE as the chain length increased. Furthermore, presence of DOC in the water affected the removal efficiency of the investigated PFASs. However, the results indicated, contrary to the few studies previously performed on DOC and removal efficiency of PFASs, enhanced sorption of PFASs to GAC with increasing DOC concentration, and decreased PFAS sorption to AE as the DOC concentration increased. In addition, the removal efficiency of GAC and AE varied using water types with different DOC origin, indicating that DOC characteristics influence the removal efficiency of PFASs in water.


Poly- och perfluorerade alkylsubstanser (PFAS) är en grupp syntetiska föroreningar som fått ökad uppmärksamhet på grund av deras potential att bioackumulera, persistens och potentiell toxicitet. PFAS förekommer globalt i ytvatten, sediment, luft, jord, slam, iskärnor, djur och människor. Dessutom har PFAS detekterats i dricksvatten, vilket har lett till ökad oro för människors hälsa, då dricksvatten är en av de viktigaste exponeringskällorna. Konventionella vattenreningstekniker är inte effektiva för PFAS, vilket understryker vikten av att utveckla kostnadseffektiva reningstekniker.
Syftet med denna studie var att undersöka reningseffektiviteten av PFAS i vatten genom att använda två reningstekniker: granulärt aktiverat kol (GAC), av typ Filtrasorb 400®, samt anjonbyte (AE), av typ Purolite A-600. Ett ytterligare syfte var att undersöka effekten av löst organiskt kol (DOC) på reningseffektiviteten. Reningseffektiviteten av PFAS studerades i en pilotanläggning med kolonnstudier på Bäcklösa vattenreningsverk (DWTP) i Uppsala. Dessutom utfördes bägarexperiment på Sveriges lantbruksuniversitet (SLU), Uppsala.
Resultaten från kolonnstudien indikerar minskad reningseffektivitet med ökad mängd bäddvolym för både GAC och AE. Den genomsnittliga reningseffektiviteten för samtliga undersökta PFAS (n=14) var under den 140 dagar långa kolonnstudien 65 % för både GAC och AE. I slutet av kolonnstudien var den genomsnittliga reningseffektiviteten av samtliga PFAS 49 % för GAC och 53 % för AE. Reningseffektiviteten var beroende av funktionell grupp; perfluorerade alkylsulfonater (PFSA) avlägsnades mer effektivt än perfluorerade alkylkarboxylater (PFCA) (i genomsnitt 56 % mot 38 % för GAC och 82 % mot 28 % för AE). Även den perfluorerade kolkedjans längd tycks inverka på reningseffektiviteten, då resultatet från kolonnstudien indikerar ökad reningseffektivitet med längre perfluorerad kolkedja. Resultatet från bägarexperimenten visade dock det motsatta; minskad adsorption till GAC och AE med ökad kolkedjelängd. Dessutom påverkades reningseffektiviteten av förekomsten av DOC. I motsats till tidigare studier som behandlat interaktionen mellan DOC och reningseffektivitet av PFAS visade denna studie en ökad adsorption av PFAS till GAC med ökad DOC-koncentration samt en minskad adsorption av PFAS till AE med ökad DOC-koncentration. Därtill varierade reningseffektiviteten hos GAC och AE när vattentyper med olika källor av DOC användes, vilket indikerar att karaktären hos DOC påverkar reningseffektiviteten av PFAS i vatten.

Main title:Removal efficiency of perfluoroalkyl substances (PFASs) in drinking water
Subtitle:evaluation of granular activated carbon (GAC) and anion exchange (AE) using column tests, and the effect of dissolved organic carbon
Authors:Östlund, Anna
Supervisor:Ahrens, Lutz
Examiner:Åkerblom, Staffan
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2015
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:None
Supervising department:(NL, NJ) > Dept. of Aquatic Sciences and Assessment
Keywords:PFASs, perfluoroalkyl substances, removal efficiency, granular activated carbon, GAC, anion exchange, AE, dissolved organic carbon, DOC
Permanent URL:
Subject. Use of subject categories until 2023-04-30.:Pollution
Deposited On:09 Jul 2015 10:24
Metadata Last Modified:09 Jul 2015 10:24

Repository Staff Only: item control page


Downloads per year (since September 2012)

View more statistics