Home About Browse Search
Svenska


Broekman, Joyce, 2014. Welfare impairment of lambs around weaning. Play and other behaviour indicative of affective state. Second cycle, A2E. Skara: SLU, Dept. of Animal Environment and Health

[img]
Preview
PDF
990kB

Abstract

The abrupt and early weaning of intensively kept lambs may have serious animal welfare implications, but relatively little is known about this. Weaning includes the breaking of the mother-young bond and abrupt replacement of milk by solid food, often coinciding with changes in the (social) environment. Altogether, these changes are likely to affect lamb welfare significantly. This study aimed to establish how strong and persistent lamb welfare is impaired following abrupt weaning by means of measuring behaviour parameters indicative of affective state. Also, we investigated the existence of a diurnal rhythm in play behaviour, which is considered an important indicator of positive affect and good welfare. Play behaviour was studied in combination with other (potentially) useful welfare parameters, mainly indicative of negative affective state.

In order to investigate the effect of weaning on welfare, behaviour was recorded of 15 twin lambs that were weaned in two steps at 50-65 days of age. Firstly, the mother was removed from the home pen and placed within hearing distance of the lambs, and secondly the mother was removed from the barn. Durations of behavioural occurrences were scored for body movement, feeding, ear posture and tail posture and frequencies were recorded for play behaviour, social contact and vocalisations. Moreover, the lambs were weighed every week. Diurnal rhythms in locomotor and social play behaviour of lambs were investigated in 5 pre-weaned twins that were camera recorded for 24h. Statistics focussed on testing for effects of weaning period, sex and an interaction of these two on the different behaviours.

There was a significant effect of weaning period (i.e. before weaning, during the time the ewe was moved from the lambs’ pen but still in the same barn, and after removal of the ewe from the barn) on total play (P=0.006), social play (P=0.018) and locomotor play (P=0.019), with a reduction in play during weaning. Social contact with the twin lamb and vocalisations increased in the period during weaning to regain its previous level after weaning (both P<0.001). Increases during weaning lasted respectively 2 and 3-4 days. The duration that the lambs were lying reduced during weaning (P=0.032). The plane ear posture was shown less in the period during weaning than before weaning (P<0.001), whereas raised and asymmetrical ear postures both increased rapidly during weaning.

Play behaviour was affected by sex differences, playground size, sex ratio of the playmates, and hour of the day. For example, pre-weaning total play (P=0.004), social play (P=0.013) and locomotor play (P=0.003) occurred especially during the 7th (7:00-8:00), 9th (9:00-10:00) and 19th (19:00-20:00) observation hour. The removal of the mother from the home pen to another pen in the same barn, and concurrent reduction of space and separation of playmates by bars (i.e. during weaning), evoked behavioural changes indicative of negative affect that lasted 2 to 4 days. The removal of the mother from the barn after another 5 days (i.e. after weaning) had minimal effects on behavioural parameters and weight gain. Play behaviour was reduced by weaning, but in a rather subtle way which does not make it a powerful indicator for on farm welfare assessment. Alternative indicators of welfare seem to be vocalisations, social contact with the twin, raised and asymmetrical ear posture and, possibly, the percentage of time lying. Pre-weaning, the lambs appeared to have a diurnal cycle of play, though this probably reflected in part the activities of the caretakers. The present study shows that impaired lamb welfare is likely to follow from the conventional weaning method as indicated by a number of behavioural parameters.

,

Den abrupta och tidiga avvänjningen av intensivt hållna lamm kan ge allvarliga konsekvenser på djurvälfärden, men det finns ganska litet kunskap om detta. Avvänjning innebär att moder-ungebandet bryts och att mjölken plötsligt ersätts med fast föda, vilket ofta sker samtidigt med förändringar av (den sociala) miljön. Sammantaget är det troligt att dessa förändringar avsevärt påverkar lammens välfärd. Denna studie syftade till att bedöma hur mycket och hur länge lammens välfärd påverkas efter abrupt avvänjning genom att mäta beteendeparametrar som indikerar känslotillståndet. Dessutom undersöktes om det finns en dygnsrytm i lekbeteende, vilket anses vara en viktig indikator på positiva känslor och god välfärd. Lekbeteende studerades i kombination med andra (potentiellt) användbara välfärdsparametrar, som huvudsakligen indikerar negativa känslotillstånd.

För att kunna undersöka effekten av avvänjning på välfärden registrerades beteendet hos 15 tvillingslamm som avvandes i två steg vid 50-65 dagars ålder. Först flyttades modern från hemboxen och placerades inom hörselavstånd för lammen, och sedan flyttades modern ut ur ladugården. Durationen på beteenden registrerades för kroppsrörelser, foderintag, öronhållning och svanshållning, medan frekvenser registrerades för lekbeteende, social kontakt och vokalisering. Utöver det vägdes lammen varje vecka. Dygnsrytmer för rörelselek och social lek hos lamm undersöktes hos fem tvillinglamm innan avvänjningen från videofilmader under 24 timmar. Statistiken fokuserade på att testa effekter av avvänjningsperiod, kön och interaktionen mellan dessa två på de olika beteendena.

Det var en signifikant effekt av avvänjningsperiod (dvs. före avvänjning, under tiden tackan flyttades från lammens box men fortfarande vistades i samma byggnad, och efter flyttning av tackan från byggnaden) på total lek (P=0,006), social lek (P=0,018) och rörelselek (P=0,019), med en minskning av lek under avvänjningen. Social kontakt med tvillinglammet och vokalisering ökade i perioden under avvänjning för att återta sin tidigare nivå efter avväjning (båda P<0,001). Ökningar under avvänjningen varade 2 respektive 3-4 dagar. Durationen för liggande hos lammen minskade under avvänjningen (P=0,032). Plan öronhållning visades mindre under avvänjningsperioden än innan avvänjningen (P<0,001), medan rest och asymmetrisk hållning av öronen båda ökade snabbt under avvänjningen.

Lekbeteende påverkades av könsskillnader, lekområdets storlek, könsfördelning hos lekkamraterna och tid på dagen. Till exempel förekom total lek innan avvänjning (P=0,004), social lek (P=0,013) och rörelselek (P=0,003) speciellt under den 7:de (7:00-8:00), 9:de (9:00-10:00) och 19:de (19:00-20:00) observationstimmen. Flyttningen av modern från hemmaboxen till en annan box i samma byggnad, och samtidig minskning av ytan och separation från lekkamraterna med rör (dvs. under avvänjningen), utlöste beteendeförändringar som indikerar negativa känslor som varade 2-4 dagar. Flyttningen av modern från byggnaden efter ytterligare 5 dagar (dvs. efter avvänjning) hade minimal effekt på beteendeparametrar och viktökning. Lekbeteenden minskade vid avväjning, men på ett ganska subtilt sätt vilket inte gör dem till en kraftfull indikator vid välfärdsbedömningar på gårdar. Alternativa indikatorer på välfärd verkar vara vokaliseringar, social kontakt med tvillingen, rest och asymmetrisk öronhållning och, möjligen, procent tid lammen ligger. Innan avvänjning verkade lammen ha en dygnsrytm i lekbeteendet, men detta reflekterade troligen delvis aktiviteter hos skötarna. Denna studie visar att minskad välfärd hos lamm troligtvis sker med de vanliga avvänjningsmetoderna vilket indikeras av ett antal beteendeparametrar.

Main title:Welfare impairment of lambs around weaning. Play and other behaviour indicative of affective state
Authors:Broekman, Joyce
Supervisor:Lidfors, Lena
Examiner:Blokhuis, Harry
Series:Studentarbete / Sveriges lantbruksuniversitet, Institutionen för husdjurens miljö och hälsa
Volume/Sequential designation:591
Year of Publication:2014
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:Other
Department:(VH) > Dept. of Animal Environment and Health
Keywords:lamb, weaning, separation, play, vocalisation, affective state
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-4050
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-4050
Subjects:Animal husbandry
Language:English
Deposited On:14 Jan 2015 11:51
Metadata Last Modified:14 Jan 2015 11:51

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits