Home About Browse Search
Svenska


Lithner, Jenny, 2014. On the hunt for improvements : possibilities of increasing welfare in captive cheetahs through hunting enrichment. First cycle, G2E. Uppsala: SLU, Dept. of Biomedical Sciences and Veterinary Public Health

[img]
Preview
PDF
485kB

Abstract

The cheetah (Acinonyx jubatus) is one of the big feline species kept in zoos worldwide. The wild populations are quite small and therefore the captive population make up an important part of the total population of the world. Although life in the wild is not always easy and a captive environment provides shelter and food it does not come without problems. In captivity cheetahs become chronically ill and also develop stereotypic behaviours. Neither of these are problems in wild populations and both can be linked to stress in captivity. One mean of targeting stereotypic behaviour is to provide environmental enrichments. If it is targeted in the right way then it should reduce stress and may then also have an impact on disease development.
The hunting behaviour of felids can be divided into main sequences of location, capturing, killing and processing of the prey. Since hunting behaviour is a natural behaviour often deprived from the animals in captivity I looked at possibilities of enrichments to stimulate this behaviour. Feasible enrichments could be feeding of carcasses or bones, live bait or a “cheetah run”. A cheetah run consists of a moving bait system giving the cheetah an opportunity to pursue lure. Enrichment through live bait or the cheetah run targets the sequences of location, capturing, and killing in the hunting behaviour, while the carcass-feed targets processing of the prey. The enrichments has positive effects on behavioural diversity and behaviour resembling of hunting has been observed in connection to the enrichments. However, the studies reviewed did not show any significant data on the reduction of stereotypic behaviour.
No definite conclusions could be made but findings do suggest a feasibility to improve welfare through stimulation of hunting behaviour. More research is needed and targeting hunting behaviour might not be the most optimal choice, so therefore research need to also focus on evaluating enrichments in connection to other natural behaviours and conditions. Most research up to date focus on studying the effects on one factor e.g. corticoids concentration or stereotypical behaviour. These factors are not reliable on their own and research therefore needs to investigate several factors simultaneously to make more accurate predictions on how welfare is affected. More accurate predictions will lead to clearer guidelines and thereby efforts of improvement can be directed towards areas were most effect will be seen.

,

Geparden (Acinonyx jubatus) är ett av de stora kattdjuren som går att beskåda i djurparker världen över. Dess vilda population är ganska liten och därför utgör populationen i fångenskap en betydande del utav världspopulationen. Livet i fångenskap erbjuder både föda och skydd men trots det uppstår en del välfärdsproblem. Geparder i fångenskap insjuknar bland annat i kroniska sjukdomar och uppvisar stereotypa beteenden. Båda problemen kan kopplas till stress i fångenskap och ses inte i de vilda populationerna. Genom miljöberikning kan man arbeta för att minska problemet med stereotypt beteende.
Jaktbeteendet hos kattdjur kan delas in i fyra olika sekvenser: lokalisering, tillfångatagande, dödande och bearbetning av bytet. Eftersom jaktbeteendet är ett naturligt beteende som djuren i djurpark sällan får möjlighet att utföra har jag studerat möjligheter som finns för att stimulera detta genom miljöberikning. Berikningar som kan användas är utfodring med slaktkroppar eller ben, levande byte och ”gepardlopp”. Ett gepardlopp består av ett rörligt byte av något slag som stimulerar geparden till att förfölja det och därmed utföra jaktbeteende. Miljöberikningarna visade sig ha en positiv effekt på beteende repertoaren och jaktbeteenden kunde observeras i anknytning till berikningarna. Däremot så visade ingen av studierna att berikningarna signifikant minskade de stereotypa beteendena.
Det är svårt att dra några säkra slutsatser, men resultaten antyder att man genom jaktberikning möjligtvis kan förbättra djurens välfärd. Mer forskning behövs och att fokusera på berikning av jaktbeteendet kanske inte är optimalt, så därför borde forskningen också fokusera på att utvärdera berikning med koppling till andra naturliga beteenden och förhållanden. Hittills har forskningen främst fokuserat på att studera berikningars effekt på en faktor, så som värden av stresshormon eller stereotypa beteenden. Att analysera dessa faktorer enskilt ger inte pålitliga resultat och forskningen måste därför undersöka flera faktorer samtidigt för att göra säkrare förutsägelser om hur välfärden påverkas. Säkrare resultat gör att tydligare riktlinjer kan upprättas och insatser till förbättring kan riktas mot områden där de har mest effekt.

Main title:On the hunt for improvements
Subtitle:possibilities of increasing welfare in captive cheetahs through hunting enrichment
Authors:Lithner, Jenny
Supervisor:Andersson, Maria
Examiner:Tydén, Eva
Series:Veterinärprogrammet, examensarbete för kandidatexamen / Sveriges lantbruksuniversitet, Institutionen för biomedicin och veterinär folkhälsovetenskap (t.o.m. 2015)
Volume/Sequential designation:2014:80
Year of Publication:2014
Level and depth descriptor:First cycle, G2E
Student's programme affiliation:VY002 Veterinary Medicine Programme 330 HEC
Department:(VH) > Dept. of Biomedical Sciences and Veterinary Public Health
Keywords:cheetah, captivity, hunting behaviour, environmental enrichment, health, welfare, gepard, djurpark, jaktbeteende, miljöberikning, hälsa, välfärd
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-3868
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-3868
Subjects:Animal ecology
Veterinary science and hygiene - General aspects
Language:English
Deposited On:02 Oct 2014 11:39
Metadata Last Modified:02 Oct 2014 11:39

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits