Home About Browse Search
Svenska


Neessen, Petra, 2013. Human-Canine interaction. Active support versus passive support : the influence of type of support given by the owner on the behaviour of the domestic dog (canis familiaris) in an approach test. Second cycle, A2E. Skara: SLU, Dept. of Animal Environment and Health

[img]
Preview
PDF
753kB

Abstract

Strong emotional responses in domestic dogs (canis familiaris) to unfamiliar people or in situations, for example during walks, may increase the risk of dogs biting people. Aggressive behaviour by dogs towards humans is much discussed and has significant consequences for society. The calming effects of dog-owners on dogs could prevent such unwanted responses. However, to what degree owners directly influence their dog’s behaviour in situations that may cause tension in the dog is largely unknown. The way dog-owners react in general and interact with their dog will in part be a reflection of their personality whereas a dog’s response to signals from its owner will reflect its personality, making the personalities of both dogs and owners relevant when investigating owner-dog interactions. In this research the effect of active support (tactile and vocal) versus passive support (only presence) given by the owner on the dogs’ behaviour towards a strange-looking approaching person was investigated. In total 66 dog-owner combinations were tested via an approach paradigm, in which a strange-looking person approaches the dog-owner combination three times, while the owner received an instruction on how to behave during such confrontations. Also characteristics of the owner (using the Five Factor Model of personality and the Monash Dog Owner Relationship Scale) and the dog (using the Canine Behavioural assessment & Research Questionnaire) were taken into account. The behaviour of the dog and the effect of the instruction and the repeated exposure on the behaviour was analysed via multiple restricted maximum likelihood analyses. Owners ignoring the dog seemed to facilitate ‘Looking at the stranger’, ‘Looking away’ and ‘Boldness’ behaviours, indicating a stronger sensitisation for passive avoidance or approach behaviour. However, responses to the degree of social support differed between types of dogs. Relatively, when supported actively by the owner, aggressive dogs seemed to become more aroused and showed more extravert behaviours and fearful dogs showed more active-avoidance behaviour. Thus, when owners gave active support to their dog this reduced conflict-related behaviour towards an approaching person, but effects differed in dogs known to be aggressive or fearful towards strangers in general. In such dogs active support resulted in more aggressive or fear-related behaviour, in comparison to when these dogs received passive support. Social support may attenuate behavioural inhibition in fear-aggressive dogs, facilitating the expression of conflict behaviour like avoidance and aggression.

The personality of the owner had an effect on the behaviour of the dog in that active support given by extravert or conscientious owners reduced the conflict-related behaviour of the dog and active support given by introvert or non-conscientious owners resulted in more conflict-related behaviour. Independently of type of support, dogs of agreeable owners showed relatively high levels of avoidance behaviour and became more aroused with repeated exposure. Dogs of neurotic owners showed relatively much fearful behaviour and those owned by closed people acted less calm towards the approaching person. Owner-dog relationship also had an influence on the effect of active support. Active support given by owners who reported having a good emotional bond with the dogs had a stronger conflict-reducing effect than active support given by owners who had weaker emotional bonds, however former these dogs did respond with more unease as compared to the passive support, which could be linked to behavioural inhibition release. Also a strong opposite of the proposed effect of active support was seen when the dog was seen as costly.

Results produced by this type of studies could be used in the future to give advice to dog owners in how to respond in future threatening situations. Preliminary results indicate that giving active support is a good way to reduce the emotional responses in dogs confronted with unfamiliar people. However, if the dog is known to be aggressive or fearful, then it might be better for the surrounding people to ignore the dog, otherwise the reduction of stress might disinhibit unwanted responses of the dog. It is also seen that personality of the owner and the bond the owner has with the dog has an effect on the behaviour of the dog and how the dog responds to support. Thus dog-owner interaction is important in understanding the dogs’ behaviour and should be included in the investigation towards reducing problem behaviour in dogs.

,

Sterke emotionele reacties van de domesticeerde honden (canis familiaris), bijvoorbeeld tijdens het uitgelaten, kan het risico tot hondenbeten vergroten. Agressief gedrag van honden is een veel besproken onderwerp en heeft significante consequenties voor de samenleving. Het rustgevende effect van eigenaren op honden kan een manier zijn om deze ongewenste reacties tijdens het uitlaten te verminderen, maar op welke manier de eigenaren het gedrag van hun hond direct beïnvloeden in situaties die druk veroorzaken, is grotendeels onbekend. De manier waarop eigenaren reageren en omgaan met hun hond zal gedeeltelijk een weerspiegeling zijn van hun eigen persoonlijkheid en de manier waarop hun hond reageert op de signalen die de eigenaar afgeeft zal de honds’ persoonlijkheid weerspiegelen. Hierdoor is het van belang om de persoonlijkheid van de honden en de eigenaren te onderzoeken tijdens het bekijken van hond-eigenaar interacties. In dit onderzoek werd het effect van actieve steun (via aanraking en woorden) versus passieve steun (alleen aanwezigheid) gegeven door de eigenaar, op het gedrag van de hond richting een vreemd uitziend tegemoetkomend persoon onderzocht. In totaal waren 66 hond-eigenaar combinaties getest via een benaderingsparadigma. De vreemd uitziende persoon liep drie keer richting de hond-eigenaar combinatie, terwijl de eigenaar een instructie kreeg om op een bepaalde manier te reageren. Daarnaast zijn de persoonlijkheidskenmerken van de eigenaar (via Five Factor Model), de hond-eigenaar relatie (via Monash Dog Owner Relationship Scale) en kenmerken van de hond (via Canine Behavioural assessment & Research Questionnaire) meegenomen in de analyse. Het gedrag van de hond en het effect van de instructie en herhaalde blootstelling op het gedrag was geanalyseerd via multiple restricted maximum likelihood analyses. Het negeren van de hond faciliteerde het kijkgedrag naar de onbekende persoon, het wegkijken en proactieve gedragingen. Dit laat een sterkere sensitisatie voor vermijding of benaderend gedrag zien. Maar agressieve honden lieten juist meer opgewonden en extraverte gedragingen zien en angstige honden juist meer actief vermijdingsgedrag als ze actief gesteund werden. Vanuit de resultaten van dit onderzoek kan de conclusie worden getrokken dat het geven van actieve steun een vermindering van conflict-gerelateerd gedrag richting een benaderende persoon veroorzaakt. Dit effect is echter anders als de hond bekend staat om zijn agressiviteit of angst richting vreemde personen. In dat geval resulteerde de actieve steun juist in agressief of angst-gerelateerd gedrag. Dit kan verklaard worden met dat sociale steun gedragsmatige inhibitie in angst-agressieve honden verminderd, waardoor de uiting van conflict gedragingen zoals vermijding en agressie mogelijk wordt.

Daarnaast laten de resultaten zien dat persoonlijkheid van de eigenaar een invloed heeft op het gedrag van de hond, op de manier dat actieve steun resulteert in minder conflict-gerelateerd gedrag van de honden van extraverte of consciëntieuze eigenaren. Dit effect was andersom voor honden van eigenaren die niet consciëntieus of introvert waren. Ook bleek dat honden van meegaande eigenaren meer vermijdingsgedrag laten zien en meer opgewonden raakte bij herhaalde blootstelling en honden van gesloten eigenaren waren minder kalm naar de tegemoetkomende persoon toe. Hond-eigenaar relatie had ook een invloed op het effect van actieve steun. Actieve steun gegeven door eigenaren die een goede emotionele band hadden met hun hond, gaf een sterker conflict-reducerend effect, dan actieve steun gegeven door eigenaren die een minder goede band hadden. De honden bleken wel meer ongemak te vertonen in vergelijking met de honden die genegeerd werden. Dit laatste is mogelijk te verklaren door een verlichting van de gedragsmatige inhibitie. Het tegenovergestelde effect van actieve steun was te zien als de hond gezien word als een kostenpost.

De resultaten van dit onderzoek kunnen in de toekomst worden gebruikt om advies te geven aan eigenaren betreffende hun eigen reactie in een toekomstige bedreigende situatie. Voorlopige resultaten geven aan dat actieve steun een goede manier is om ongewilde reacties van de hond richting onbekende personen te verminderen. Echter als de hond bekend staat om zijn agressieve of angstig gedrag, dan is het verstandiger om de hond te negeren, anders kan de vermindering van conflict leiden tot meer ongewilde reacties van de hond richting de omstanders. Persoonlijkheid van de eigenaar en de relatie tussen de eigenaar en de hond bleken ook een effect op het gedrag van de hond en het effect van steun daarop. Hond-eigenaar interactie is dus ook van belang in het onderzoek naar het gedrag en het verminderen van probleem gedrag van de hond.

Main title:Human-Canine interaction. Active support versus passive support
Subtitle:the influence of type of support given by the owner on the behaviour of the domestic dog (canis familiaris) in an approach test
Authors:Neessen, Petra
Supervisor:Beerda, Bonne and van der Borg, Joanne and Keeling, Linda
Examiner:Andersson, Maria
Series:Studentarbete / Sveriges lantbruksuniversitet, Institutionen för husdjurens miljö och hälsa
Volume/Sequential designation:441
Year of Publication:2013
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:VM001 Animal Science - Master's Programme 120 HEC
Department:(VH) > Dept. of Animal Environment and Health
Keywords:canine, human, interaction, support, owner, domestic dog, dog, canis familiaris
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-2093
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-2093
Subjects:Animal ecology
Language:English
Deposited On:07 Mar 2013 15:08
Metadata Last Modified:07 Mar 2013 15:08

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits