Home About Browse Search
Svenska


Saxe, Victoria, 2022. Association analyses of forehead hair whorls, behaviour, and chromosome regions in Standardbred Trotters. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Animal Breeding and Genetics

[img] PDF
1MB

Abstract

Introduction: In horse breeding, athletic skills have been in focus and certain behaviour types have
been found to be important for competition. Behaviour is heritable but is also affected by the
environment. Just like humans, animals have their own personality and behaviour-traits.
The hair whorls in the equine forehead and their potential meaning have been discussed by people
practising horsemanship. They are believed to tell us things about the horse’s behaviour and
personality. The hair whorls are thought to take form when the skin on the foetus expands during
growth in the uterus. At a certain timepoint during development, the hair follicles get set in their
angle that gives the hair its direction to grow. But exactly how the hair whorls get their specific
appearance and what position they get is unclear. Since both brain and skin cells originate from the
ectoderm, there are theories that the brain can be mirrored by the overlying skin.
The aim of this study was to investigate if there is an association between facial hair whorls and
behaviour as well as finding regions of interest for the hair whorl types in the horses’ DNA.
Material and method: The behaviour data to be analysed in this study had already been collected
through a survey in another project about genetics and behaviour. The behaviour traits analysed
were nervosity, excitability, fearfulness, concentration, learning, memory, cooperation, will to win,
stubbornness, self-control, recovery, appetite and stereotypic behaviour. In that survey the trainer
gave the horses scores between 1-7 depending on how often they saw the behaviour during
competition. Hair samples from the horses’ tails had also been collected.
This study analysed the association between the thirteen different behaviour traits from the survey
and nineteen different hair whorl types in 175 Standardbred trotters. Their DNA were extracted, and
their genome low pass sequenced and analysed. Their genomic information was run in a computer
program that compared the individuals in the different hair whorl groups.
The hair whorls were inspected live or from a photo, a protocol was filled out and a photo was taken
on the horses’ forehead. The horses were then divided into groups as low (1 and 1-2) and high (7
and 6-7) scores from the survey, and hair whorl groups that were classified as contraries. Statistical
association analyses were then performed between individuals that had extreme scores (1 against 7
and 1-2 against 6-7) in the behaviour traits according to the survey, and the differing hair whorl
groups. The association were analysed using two by two contingency tables.
The results of this study can indicate the following; if a facial hair whorl is located to the right (to
the left from a frontal view), the chance is bigger that it becomes nervous during competition in
comparison to a horse with a facial hair whorl to the left (p-value: 0,025). If a horse has more than
one facial hair whorl, it more often took longer for it to learn the task of competing (p-value: 0,03).
Comparing the horses that had a facial hair whorl looking like a feather, there was a greater chance
of the trotter to be focused and concentrated during competition if the feather went in a vertical
direction, compared to if it had a horizontal or diagonal direction (p-value: 0,05). If the feather was
vertical, they also had a higher chance of having good appetite after competition (p-value: 0,03).
On five chromosome regions, but one especially, there was found a highly significant difference
between horses with one hair whorl and horses with two hair whorls in the forehead. For future
investigations in this subject, these results can serve as an interesting basis about associations
between facial hair whorls, behaviour, and genetics of Standardbred trotters.

,

Introduktion: De atletiska egenskaperna har varit i fokus när det kommer till hästavel, men även
betéende är viktigt för tävlingshästar. Beteende är genetiskt överförbart, men påverkas även av
miljön. Precis som människor har djur olika personligheter och därav olika beteende-typer.
Hårvirvlarna i hästens panna och deras eventuella betydelse har sedan länge diskuterats bland
människor som lever och jobbar med hästar. Dessa hårvirvlar tros kunna antyda vilken sorts
personlighet och beteenden en häst har.
Hårvirvlarna tros bildas när huden på fostret stretchas ut under tillväxten i livmodern. Hårfolliklarna
får då troligen en vinkel som ger upphov till åt vilket håll hårstrået växer. Men exakt varför virvlarna
får det utseende de får, och vilken position de får, är oklart. Eftersom samma embryonala celler ger
upphov till både hjärnan och skinnet, finns teorier om att hjärnan kan speglas av den överliggande
huden.
Studiens syfte var att undersöka om det finns någon association mellan hårvirveltypen i pannan och
beteende hos häst, men även att hitta DNA-regioner av intresse för hårvirveltyp hos hästen.
Material och metod: Beteendedata som analyserades i denna studie hade redan samlats in genom
en enkät i ett tidigare projekt om genetik och beteende. Beteende-typerna som analyserades var
nervositet, upphetsning, rädsla, koncentration, inlärning, minne, samarbete, vilja att vinna, envishet,
självbehärskning, återhämtning, aptit och stereotypier. I denna enkät gav travtränaren hästen poäng
mellan 1-7 beroende på hur ofta de såg betéendet under tävling. Hårprover från hästarnas svansrötter
hade också samlats in i den tidigare studien.
Denna studie analyserade eventuella samband mellan de tretton olika beteende-parametrarna och
nitton olika hårvirvel-typer på 175 stycken varmblodstravare i Sverige och Norge. Hästarnas DNA
extraherades på labb och sedan analyserades och gensekvenserades DNA:t. Deras genetiska
information kördes därefter i ett dator-program som jämförde individerna i de olika hårvirvelgrupperna för att hitta eventuella genetiska faktorer av värde för dessa hårvirvel-typer. Hårvirvlarna
inspekterades, ett protokoll fylldes i och ett foto togs på vardera hästpanna. Hästarna blev sedan
indelade i grupper som låg (1 och 1-2) och hög (7 och 6-7) poäng-tagare från enkäten, och hårvirvelgrupper som klassificierades som motsatta varandra. Statistisk association beräknades med
hjälp av frekvenstabeller, mellan individer som hade extrema beteende-poäng (1 mot 7 och 1-2 mot
6-7) och de motsatta hårvirvelgrupperna.
Resultaten kan indikera följande: Om hårvirveln är till höger i pannan (vänster framifrån sett) är
sannolikheten större att hästen blir nervös under tävling, till skillnad från en häst med en virvel till
vänster i pannan (p-värde: 0,025). Om en häst har fler än en virvlel i pannan, så tar det längre tid för
den att lära sig uppgiften att tävla (p-värde: 0,03). Vid jämförelse av de hästar som hade en hårvirvel
som ser ut som en fjäder, var det mer sannolikt att hästen skulle vara fokuserad under tävling om
fjädern gick vertikalt i pannan jämfört med om den gick horisontellt eller diagonalt (p-värde: 0,05).
Om fjädern gick i vertikal riktning var det också större chans att de skulle ha bra aptit efter tävling
(p-värde: 0,03).
På fem men speciellt en kromosom hittades en region av hög signifikans för skillnad mellan hästar
som hade en virvel i pannan jämfört med hästar som hade två virvlar i pannan. För framtida
undersökningar i detta område kan dessa resultat ge intressant grund och indikationer på associationer mellan hårvirvel, beteende och genetik hos varmblodstravaren.

Main title:Association analyses of forehead hair whorls, behaviour, and chromosome regions in Standardbred Trotters
Authors:Saxe, Victoria
Supervisor:Wilbe, Maria and Lindgren, Gabriella
Examiner:Bergström, Tomas
Series:UNSPECIFIED
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2022
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:VY002 Veterinary Medicine Programme 330 HEC
Supervising department:(VH) > Dept. of Animal Breeding and Genetics
Keywords:behaviour, temperament trait, tricoglyph, hair whorl, swirl, genetics, horse, Standardbred trotter, genotype, phenotype
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-17647
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-17647
Subjects:Animal genetics and breeding
Language:English
Deposited On:01 Apr 2022 07:49
Metadata Last Modified:02 Apr 2022 01:02

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits