Home About Browse Search
Svenska


Nabukalu, Maria Mwebaza, 2021. Social behaviour and sociability traits of dairy calves raised in a cow-calf contact system : cow-calf together project. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Animal Environment and Health

[img] PDF
1MB

Abstract

Calves are usually separated from their dams a few hours after birth, placed in individual house pens, cages or hutches and fed on milk replacer. This system has many welfare and ethical implications on the dam and calf, especially as regards to their bonding and natural behaviours.
A case-control behavioural observational study was therefore carried out to evaluate the potential effects of early socialization of calves raised with their dams, other cows, and peers during the first months of life, on later social behaviour and sociability traits in dairy calves. We investigated this on 23 dairy calves that were born in the summer of 2019 and subjected them to two treatments: Cow-Calf Contact treatment (CCC) (10 dairy calves) and Control group (C) (13 dairy calves). When the CCC and the C calves were 25 and 22 weeks of age respectively, video recordings and social behaviours of the calves using focal scans and continuous behavioural observations were done for at least 6 hours/day for five days; three consecutive days when calves were in their groups, one day when the groups were mixed and a day after mixing the groups. A week later when the CCC and the C calves were 26 and 23 weeks old respectively, a runway test was done to evaluate the calves’ sociability. In addition, an avoidance distance test to evaluate animals’ fear towards humans and to quantify the human-animal relationship were also applied. The effect of Treatments (CCC and C), Sex (heifer and castrated male calves) and their interaction were analysed in response to the observed behaviours of calves as the dependent variables. Weaning weights of the calves were included in the model as covariates to social and locomotor play behaviours. Before mixing, castrated males were walking (F=5.76, P=0.028) and self-grooming (F=8.55, P=0.009) more than the heifers. CCC calves performed more bucking (F=5.91, P=0.026) and jumping (F=5.04, P=0.038) locomotor play behaviours than C calves. Social motivation to socialize was observed more in the CCC calves through initiating interactions by performing more pushing, butting and mock fighting play behaviours when mixed. CCC calves expressed a higher motivation to reunite at latency ˂60s and spent more time in the zone closer to the grouped calves compared to the C calves which could indicate a higher motivation to socialize. Potential sociality for both CCC and C calves in the presence of humans was tested through their docility with an attained mean avoidance or flight distance of 0.9m in both treatment groups. CCC calves chin pressed (F=7.40, P=0.022) more than the C calves during the feed competition test. Therefore, raising dairy calves in social contact with their dams, other cows and peers is most likely to positively influence the early development and performance of natural behaviours. Additionally, it could potentially influence the acquiring and retention of sociability traits in calves to positively interact with both familiar and unfamiliar mates, which in turn could ensure animal welfare and well-being at a later stage in life when dairy calves are grouped.

,

Kalvar separeras vanligtvis från sina mammor några timmar efter födseln, placeras i enskilda
boxar, eller kalvhyddor och matas med mjölkersättning. Detta system har många välfärds- och etiska
konsekvenser för kon och kalven, särskilt när det gäller deras bindning till varandra och naturliga
beteenden.
En fallkontrollstudie genomfördes därför för att utvärdera de potentiella effekterna av tidig
socialisering av kalvar som uppfostrats med sina mammor, andra kor och kalvar under de första
levnadsmånaderna, på senare socialt beteende och sällskaplighet hos mjölkraskalvar. Vi undersökte
detta på 23 mjölkraskalvar som föddes sommaren 2019 och delades i två grupper som utsattes för
olika behandlingar: Ko-kalvkontaktbehandling (CCC) (10 kalvar) och Kontrollbehandling (C) (13
kalvar). När CCC- och C-kalvarna var 25 respektive 22 veckor gamla, gjordes observationer och
videoinspelningar av sociala beteenden hos kalvarna med hjälp av fokalskanningar och
kontinuerliga beteendeobservationer i minst 6 timmar / dag i fem dagar; tre dagar i följd när kalvar
var i sina behandlingsgrupper, en dag när grupperna blandades och en dag efter att grupperna hade
blandats. En vecka senare när CCC- och C-kalvarna var 26 respektive 23 veckor gjordes ett sk. ”runway test” för att utvärdera kalvarnas sällskaplighet. Dessutom användes ett sk. ”aviodance test” för
att utvärdera djurs rädsla gentemot människor och för att kvantifiera förhållandet mellan människa
och djur. Effekten av behandlingar (CCC och C), kön (kviga och kastrerade tjurar) och deras
interaktion analyserades för kalvarnas beteenden. Kalvarnas avvänjningsvikter inkluderades i
modellen som kovariat för sociala och aktiva beteenden. Innan grupperna blandades gick kvigor mer
(F=5.76, P=0,028) och putsade sig mer (F=8.55, P= 0,009) än de kastrerade tjurarna. CCC-kalvar
bockade mer (F=5.91, P=0,026) och hoppande mer (F=5.04, P=0,038) än C-kalvar. Social
motivation för att umgås med andra kalvar observerades mer i CCC-kalvarna genom att de initierade
fler interaktioner när grupperna blandades. CCC-kalvar uttryckte en högre motivation att återförenas
vid ”run-way testet” och tillbringade mer tid i den delen av arenan som var nära de grupperade
kalvarna jämfört med C-kalvarna. Det var ingen skillnad mellan CCC-kalvar och C-kalvar i deras
rädsla för människor då det genomsnittliga flyktavståndet i ”aviodance test” var 0,9 m för båda
grupperna. CCC-kalvar pressade hakan mer mot andra kalvar (F = 7.40, P = 0,022) än C-kalvarna
under foderkonkurrens. Att öka den sociala kontakten mellan mjölkraskalvar, deras mammor, andra
kalvar och kor påverkar troligen den tidiga utvecklingen av naturliga sociala beteenden positivt.
Dessutom kan det potentiellt påverka mer sällskapliga egenskaper hos kalvar, vilket i sin tur kan
säkerställa djurens välbefinnande i ett senare skede i livet även när mjölkraskalvar grupperas.

Main title:Social behaviour and sociability traits of dairy calves raised in a cow-calf contact system
Subtitle:cow-calf together project
Authors:Nabukalu, Maria Mwebaza
Supervisor:de Oliveira, Daiana
Examiner:Jung, Jens
Series:UNSPECIFIED
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2021
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:VM001 Animal Science - Master's Programme 120 HEC
Supervising department:(VH) > Dept. of Animal Environment and Health
Keywords:cow-calf contact system, socialization, animal welfare, sociality, sociability, dairy calves, affiliative and antagonistic behaviours
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-16611
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-16611
Subjects:Animal husbandry
Language:English
Deposited On:27 Apr 2021 08:14
Metadata Last Modified:28 Apr 2021 01:00

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits