Home About Browse Search
Svenska


Andersson, Kajsa, 2018. Gender, nature and small-scale farming : women’s narratives about gender and view of nature in relation to its impact on organic farming. Second cycle, A2E. Alnarp: SLU, Department of Biosystems and Technology (from 130101)

[img] PDF
1MB

Abstract

Agroecology is both the science, the practice and the movement of sustainable food systems whose meaning includes several dimensions. In this thesis, the social aspect of agroecology is in focus, with emphasis on gendering and gender equality. This, because male domination for a long time has imbued the agricultural sector, and lately, this patriarchal structure has also become a part of, and gained support among capitalistic and misogynic forces. In agriculture and within the world’s food supply, there are imbalances of power relations where only a few voices have monopoly on how food is to be produced and how nature is supposed to be used by humans, as well as for whom. Within the agriculture there are structures of both racism, classism and sexism, as well as ample space for these oppressions to be constantly recreated as a result of, among other things, social constructions. People talk in terms of “women’s-do” in contrast to “being a man”. Likewise, some argue that organic agriculture if unsustainable for the economy and for the food supply, while environmentally friendly approaches often are valued lower than conventional. On the other hand, supporters of agroecological, ecological and gender sciences are critical of the unsustainable methods used in modern agriculture and strive thus for a change. That means, in short terms, to protect and maintain the agriculture’s environmental, economic and social aspects of sustainability.

In Sweden, conventional agriculture today is the normal way of farming and the stereotypical image of the male farmer still exist in people’s perception of who manages farms. However, the number of female farmers increases while the number of farmers in general decreases. In addition, the demand for ecologically grown food is growing in line with people’s increased interest in health, lifestyle and the care for the environment.

In this study, seven women who own and operate ecological farms have been interviewed. They have told about themselves, their farm and their experiences and thoughts about the sector, which has been in relation to their understanding of, and attitude towards, gender and their view on environment and nature. It has been of interest to see how their business and motivation may have been affected by their experiences in relation to their standpoints. As well as to analyze the processes behind recreation of gender applied on agriculture.

A thematic analysis of the interview illustrated different themes and conclusions that determine in what the majority of the women have in common in their narratives. These themes are in turn compared to specific processes within which gendered structures are recreated in organizations. The theories used in the analysis, a part from the elements of agroecology, are systems thinking and feminist standpoint theory. Within the theory of feminist standpoint theory, other concepts are also described as tools to understand the result and conduct an analysis.

The analysis illuminates the following conclusions: Firstly, the stories that the women directly, or indirectly, tell, testify to gendered structures in the sector that are linked to the distribution and division of both expectations, labor and skills; to the interaction between men and women; as well as self-identification. Secondly, the agricultural sector, conventional as organic, is very much imbued by processes that creates gendered. This becomes visible in the relationship between the two farming types, which is affecting, and effected by, gender coding. This, in turn have an indirect impact on both women and men within farming. However, the women in this study express that they do not allow any potential inequalities, thus claiming their agency. This is in line with the third conclusion: The women’s work is driven by their huge conviction of “doing right” according to ecological principles, which can also be derived from gendered structures in processes that include norms and ideals that affect creation of identity. The conviction of choosing a lifestyle that includes environmentally sustainable principles compensates for the backside of the profession such as poor profitability and long working days. This, although their profession and lifestyle require the following, and fourth, conclusion: A complementary activity to the farming itself is necessary for the vast majority in the study. This need is also partly linked to gendered structures in the sector, where female coded methods are valued lower, thus negatively affecting the conditions for organic farmers.

,

Agroekologi är både vetenskapen, praktiken samt rörelsen om hållbara livsmedelssystem vars innebörd rymmer flera dimensioner. I detta arbete är det den sociala aspekten av agroekologi som är i fokus, med största betoning på genus och jämställdhet. Detta, på grund av att manlig dominans länge har präglat jordbruket, och på senare tid har denna könade struktur även fått sällskap av, och gehör hos, kapitalistiska krafter. Inom jordbruket och matförsörjningen i världen råder en obalans av maktrelationer, där endast ett fåtal aktörer förfogar över det största inflytandet på hur mat skall produceras och hur naturen skall brukas av människan, samt för vem. Inom jordbruket finns strukturer av både rasism, klassism, och sexism, samt gott om spelrum för dessa förtryck att ständigt återskapas som en följd av bl.a. sociala konstruktioner. Det talas om ”kvinnogöra” i kontrast till att ”vara man”. Likaså, menar vissa att ekologiskt lantbruk är ohållbart för ekonomin och matförsörjningen samtidigt som miljövänligare tillvägagångssätt ofta värderas lägre än konventionella. Å andra sidan ställer sig anhängare till vetenskapen om agroekologi, ekologi och genus, sig kritiska till de ohållbara metoder som används i det moderna jordbruket och strävar efter en förändring. En förändring som i korta drag innebär att värna om jordbrukets miljömässiga, ekonomiska och sociala aspekter av hållbarhet.

I Sverige är det konventionella jordbruket idag det normala och den stereotypa bilden av den manliga lantbrukaren finns fortfarande kvar i folks föreställningar om vem som driver gårdar. Faktum är dock, att antalet kvinnliga lantbrukare ökar samtidigt som antalet bönder generellt sett minskar. Dessutom växer efterfrågan på ekologiskt odlade livsmedel i takt med människors ökade intresse för både hälsa, livsstil och miljö.

I denna studie har sju kvinnor, som äger och driver ekologiska gårdar, blivit intervjuade. De har själva fått berätta om sina erfarenheter och tankar kring jordbruksnäringen, vilket har varit i relation till deras förståelse av, och inställning till, genus samt deras syn på miljö och natur. Det har varit av intresse att se hur deras verksamhet och motivation eventuellt påverkas av deras erfarenheter och ståndpunkt, likväl som att analysera processerna bakom ett återskapande av könade strukturer applicerat på jordbruk.

En tematisk analys av intervjuerna åskådliggör olika teman och slutsatser som bottnar i vad majoriteten av kvinnorna har gemensamt i sina berättelser. Dessa teman är i sin tur jämförda med särskilda processer från tidigare forskning inom vilka könade strukturer återskapas i organisationer. Teorierna som används i analysen utöver agroekologins koncept, är systems thinking och feminist standpoint theory. Inom feminist standpoint theory beskrivs även olika begrepp som alla agerar verktyg till att kunna förstå resultatet och genomföra en analys.

I analysen framkommer det att:
Berättelserna som kvinnorna direkt, eller indirekt, berättar, vittnar om könade strukturer i jordbruket som är kopplade till fördelningen av både förväntningar, arbetssysslor och kompetens; till interaktionen mellan män och kvinnor; samt till självidentifiering. Dessutom är jordbruksnäringen, konventionell som ekologisk, präglad av processer som skapar könade strukturer. Detta blir synligt i förhållandet mellan de två jordbrukstyperna, som både påverkar, och påverkas av, könskodning. Detta har i sin tur en indirekt inverkan på både kvinnorna och män i deras arbete. Däremot uttrycker kvinnorna i denna studie att de inte tillåter några eventuella ojämlikheter påverka dem i deras arbete, och gör därmed anspråk på sitt agentskap. Detta är sammankopplat med nästa slutsats: Kvinnornas arbete drivs av deras enorma övertygelse om att ”göra rätt” enligt ekologiska principer, vilket också kan härledas till könade strukturer i processer som innefattar norm och ideal vilket påverkar identitetsskapandet. Övertygelsen om att välja en livsstil som innefattar miljömässigt hållbara principer kompenserar för yrkets baksidor, så som dålig lönsamhet och långa arbetsdagar. Detta, trots att deras yrke och livsstil kräver följande: En kompletterande verksamhet till själva gårdsarbetet är nödvändigt för de allra flesta kvinnorna i studien. Detta behov är också delvis kopplat till könade strukturer i jordbruket där kvinnligt kodade metoder värderas lägre, och som därigenom påverkar förutsättningarna för ekologiska bönder negativt.

Main title:Gender, nature and small-scale farming
Subtitle:women’s narratives about gender and view of nature in relation to its impact on organic farming
Authors:Andersson, Kajsa
Supervisor:Andersson, Elias and Spendrup, Sara
Examiner:Palsdottir, Anna Maria
Series:UNSPECIFIED
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2018
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:LM005 Agroecology - Master's programme 120 HEC
Supervising department:(LTJ, LTV) > Department of Biosystems and Technology (from 130101)
Keywords:agroecology, farming women, gender, inequalities, organic farming, social nature, sustainability
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-10492
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-10492
Subjects:Rural sociology and social security
Agricultural structures
Language:English
Deposited On:31 May 2019 10:28
Metadata Last Modified:29 May 2020 13:15

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits