Home About Browse Search

Ekholm, Ebba, 2019. The effects on animal welfare, production and economy when using feed blocks for sheep. Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Animal Environment and Health



Feed blocks are a feed product where certain ingredients are mixed together, to createa solid block. The goal is to provide the animals with a small supply of nutrients at atime, such as energy, protein and minerals. In large sheep countries like the UK, thefeed blocks fill a function under certain conditions. According to manufacturers offeed blocks there is a growing interest among Swedish sheep farmers today to learn more about these feed blocks. The goal of this study was to contribute with useful information about feed blocks and their positive and negative effect on sheep.

This study involved qualitative interviews with two feed advisors and seven Swedishsheep farmers that use feed blocks for their herds. The aim with the farm interviews was to get a deeper understanding of how the farmers experienced using feed blocks and what possible pros and cons this may lead to. Furthermore, example feedrations were calculated to see what effects it may have to include feed blocks in a feed ration, both on a nutritional and financial level.

In the interviews with the feed advisors, both agreed that the feed blocks shouldbe used as a complementary feed and not as a replacer of concentrate. They both mentioned the difficulty of products that are imported, since there is no proven effect here in Sweden, an unclear nutrient content of the blocks and the fact that the blocks are expensive. A positive aspect is that the blocks are easily provided. Depending if they are used correctly and in combination with the other feed stuffs, the advisors think feed blocks may prove as a good option.

The farmers all started using feed blocks due to the stress they experienced duringthe feeding of concentrate. The blocks were most commonly used for ewes aroundlambing, but the blocks were commonly also used for slaughter lambs. All farmerswere of the opinion that the blocks provide a more evenly distributed feed intake forall sheep. Less stress and an easier workload were also factors all these farmers mentioned.The majority of farmers mentioned that the blocks were in fact an expensive way to feed sheep.

The feed rations were calculated for a ewe weighing 70 kg with two lambs and prove that all the requirements cannot be fulfilled with a medium quality roughageand a feed block during late pregnancy and lactation. Furthermore, the feed rations with the blocks proved more expensive, both per day and per MJ, than using concentrate feed. The feed rations with the feed block were calculated to show the differences in nutrient values and price, but according to the manufacturers the blocks should be used as a complement and not a replacer of concentrate.


Foderblock är en foderprodukt som består av en blandning av utvalda ingredienser som bildar ett kompakt block. Målet är att förse djuret med små mängder av näringsämnen åt gången, såsom energi, protein och mineraler. I stora fårländer såsom Storbritannien fyller foderblocken en funktion under vissa förhållanden. Enligt tillverkare av foderblock verkar det finnas ett ökande intresse bland svenska fårbönder att lära sig mer om dessa foderblock. Målet med denna studie var att bidra med användbar information om foderblock och deras positiva och negativa effekt på får.

Denna studie involverade kvalitativa intervjuer med två foderrådgivare samt sju svenska fårbönder som använder foderblock till sina besättningar. Målet med gårdsintervjuerna var att få en djupare förståelse för hur lantbrukarna upplevde att foderblocken fungerade och vilka möjliga för-eller nackdelar detta kan leda till. Ytterligare beräknades några exempel foderstater för att se vilken effekt det kan leda till om man inkluderar foderblock i foderstaten, både på en näringsmässig och ekonomisk nivå.

I intervjuerna med foderrådgivarna ansåg båda att foderblock borde användas som ett komplement och inte som en ersättning av kraftfoder. Båda poängterade problematiken med produkter som importeras, då ingen effekt bevisats i Sverige, ett oklart näringsinnehåll av foderblocken samt att foderblocken är dyra. En positiv aspekt var att blocken är lätta att utfodra med. Beroende på om de används rätt och i ombination med andra fodermedlen, tycker rådgivarna kan foderblock vara ett bra alternativ.

Alla de intervjuade lantbrukarna började använda foderblock på grund av stressen de kände vid utfodring av kraftfoder. Det var vanligast att blocken gavs till tackor, framför allt runt lamning, men vanligen gavs blocken även till slaktlamm. Alla lantbrukare tyckte att blocken bidrar med ett jämnare foderintag hos alla får. Mindre stress och en lättare arbetsbörda var också faktorer som alla nämnde. Majoriteten av lantbrukarna nämnde även att blocken faktiskt var ett dyrt sätt att utfodra fåren.

Foderstaterna beräknades för en tacka på 70 kg med två lamm och visar att det inte går att uppfylla alla behov med ett grovfoder av medelkvalitet och foderblocken i sen dräktighet och laktation. Vidare visade sig foderstaterna med blocken att vara dyrare, både per dag och per MJ, jämfört med kraftfoder. Foderstaterna med foderblocken beräknades för att påvisa skillnaderna närings- och prismässigt, men enligt tillverkarna ska blocken användas som komplement och inte som ersättning till foder.

Main title:The effects on animal welfare, production and economy when using feed blocks for sheep
Authors:Ekholm, Ebba
Supervisor:Arvidsson Segerkvist, Katarina and Carlsson, Annelie
Examiner:Nadeau, Elisabet
Volume/Sequential designation:UNSPECIFIED
Year of Publication:2019
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:VY001 Agricultural Science Programme - Animal Science 270 HEC
Supervising department:(VH) > Dept. of Animal Environment and Health
Keywords:feed blocks, sheep, ewes, growing lambs, economy, welfare, health, production
Permanent URL:
Subject. Use of subject categories until 2023-04-30.:Animal husbandry
Veterinary science and hygiene - General aspects
Deposited On:17 May 2019 07:33
Metadata Last Modified:18 May 2019 01:00

Repository Staff Only: item control page


Downloads per year (since September 2012)

View more statistics