Home About Browse Search
Svenska


Tjärnström, Elisabeth, 2013. Decision making and the role of empathy in animal ethics committees (AECs). Second cycle, A2E. Uppsala: SLU, Dept. of Animal Environment and Health

[img]
Preview
PDF
1MB

Abstract

Ethical evaluation of scientific studies carried out using animals is legally mandated in many countries and has been so in Sweden for over three decades. The animal ethics committees (AECs) responsible for the task have however been subjected to criticism; common critique being that the wrong issues are discussed and that the ethical evaluation is thus incomplete, that there is a lack of coherence across committees and that the committees are not as democratic as they might appear. This study investigates the view of Swedish AEC members on a number of issues in order to shed some light on the mandate and functioning of the committees, and on the grounds for ongoing criticism. In a survey and interviews AEC members and other persons connected to the committees gave their views on the AEC task in relation to their roles, the ethical evaluation per se and whether or not emotions such as empathy play any part in it. There were significant differences found between AEC member categories and several issues were encountered, many of which have been stressed in previous studies. Primarily, there seems to be different views upon what constitutes the most important ethical issues regarding research on animals, as well as whether or not all of these are fully considered in the evaluation. Relevant legislation is vague and certain highly relevant justifications and definitions are virtually non-existent. A main problem is also that estimating harm and benefit which is supposed to be the basis for the ethical analysis, is very difficult in practice. Already previous investigations such as SOU 1998:75 highlighted flaws with the ethical review process, e.g. decisions being made on unclear grounds, but also a lack of knowledge about alternative methods. These flaws were found also in this study and need to be addressed now more than ever, as the new EU directive (2010/63/EU) clearly requires comprehensive project evaluations and all member states to ensure that alternative methods are used when available.

This study provides a deepened understanding of some of these issues and for some of the confusion, dissatisfaction and conflict that some of the AEC members appear to experience. In order to do this it is relevant to look at the scientific system with which the AEC evaluation is naturally linked. Although the composition of the committees is meant to provide independence and different perspectives, it seems as if scientific norms are still dominant. This is also evident in the utilitarian line of ethics advocated in the legislation. As science has traditionally valued reason and preferred “objective” ethical deliberations devoid of emotions, the utilitarian weighing of harm and benefit has been seen as a preferred way of dealing with ethical issues. However, recent scientific literature increasingly stresses emotional components as crucial for morality, which might not be included in the utilitarian model. The harm-benefit analysis also has other problems, meaning it might not be enough for a complete ethical evaluation. In addition, there are many other factors affecting ethical reasoning and decision-making, such as personality, contextual norms and group dynamics. Such factors are important to consider if we want to understand some of the difficulties the AEC members deal with in their task. Based on the findings of this and previous studies, it seems that in order for the AECs to fulfil their mandate and live up to the trust the public has put in them, there have to be certain prerequisites in place. Clear grounds for ethical reasoning, adequate information and knowledge, good group dynamics facilitating an open discussion climate and a non-judgmental atmosphere, good focus provided by the chairperson and a common ground and language that is equally accessible to all, are all factors facilitating an ideal ethical evaluation. In the light of this study, more can be done in order to achieve a satisfactory ethical review process.

,

Etisk prövning av vetenskapliga studier som genomförs på djur är lagstadgad i många länder och har varit så i Sverige i över tre decennier. De djurförsöksetiska nämnderna som ansvarar för denna uppgift har dock varit föremål för kritik; vanligen att de diskuterar fel frågor och att den etiska prövningen därför är ofullständig, att de olika nämnderna inte arbetar enhetligt, samt att nämnderna inte är så demokratiska som det kan verka. Denna studie undersöker svenska nämndledamöters syn på ett antal frågor med syftet att klargöra nämndernas mandat och funktion, samt belysa grunderna för nämnd kritik. I en enkät och kompletterande intervjuer ger nämndledamöter och personer med koppling till nämnderna sin syn på uppgiften i nämnden utifrån de olika rollerna, den etiska prövningen i synnerhet samt huruvida känslor som empati spelar någon roll i den. Signifikanta skillnader återfanns mellan olika medlemskategorier och flera svårigheter identifierades, varav flera har förts fram i tidigare studier. Framför allt verkar det finnas olika synsätt bland nämndmedlemmarna gällande vilka som är de viktigaste etiska frågorna samt huruvida alla dessa belyses i prövningen eller inte. Lagstiftningen på området är otydlig och vissa högst relevanta motiveringar och definitioner saknas delvis eller helt. Ett stort problem är också att uppskattningen och vägningen av lidande och nytta som är tänkt att vara grunden för den etiska analysen är väldigt svår att genomföra i praktiken. Redan tidigare utredningar som SOU 1998:75 belyste svagheter i den etiska prövningen som att beslutsfattandet skedde på oklara grunder, men även att kunskaperna om alternativa metoder var bristfälliga. Båda dessa problem återfanns även i den här studien och bör åtgärdas omgående, då det nya EU-direktivet (2010/63/EU) tydligt kräver heltäckande projektutvärderingar och att alla medlemsländer garanterat använder alternativa metoder när sådana finns tillgängliga.

Denna studie ger utökad förståelse för några av dessa problem och för en del av den förvirring, det missnöje och de konflikter som en del av nämnledamöterna verkar uppleva. Det är relevant för denna förståelse att studera det vetenskapliga system som den etiska prövningen är naturligt kopplad till. Även om nämnderna är sammansatta med syftet att skapa oberoende och ge utrymme för olika perspektiv, verkar vetenskapliga normer dominera. Detta är även tydligt i den utilitaristiska etik som förespråkas i lagstiftningen. Vetenskapssamhället har traditionellt värderat förnuftet och föredragit etiska resonemang utan inblandning av känslor, vilket har lett till att den utilitaristiska modellen där lidande och nytta vägs mot varandra har setts som det optimala sättet att hantera etiska dilemman. Men forskare framhäver i allt större utsträckning vikten av känslor för vår moral, något som inte inkluderas i den utilitaristiska modellen. Lidande/nytto-analysen har även andra brister, vilket innebär att den kanske inte är tillräcklig för en komplett etisk utvärdering. Dessutom finns det många andra faktorer som påverkar våra etiska resonemang och vårt beslutsfattande, så som kontextuella normer, personlighet och gryppdynamik. Sådana faktorer måste vi ta i beaktande om vi vill förstå några av de svårigheter som nämndledamöterna måste hantera i sin uppgift. Det verkar utifrån denna och tidigare studier som att det krävs vissa förutsättningar för att de djurförsöksetiska nämnderna ska kunna uppfylla sitt mandat och leva upp till det förtroende de fått från samhället. Tydliga grunder för etiska diskussioner, tillräcklig information och kunskap, god gruppdynamik som underlättar ett öppet diskussionsklimat och en icke-dömande atmosfär, gott ledarskap och fokus av ordföranden samt en gemensam grund och ett gemensamt språk som är tillgängligt för alla, är alla faktorer som underlättar en ideal etisk prövning. I ljuset av denna studie krävs mer för att den etiska prövningen ska bli tillfredsställande.

Main title:Decision making and the role of empathy in animal ethics committees (AECs)
Authors:Tjärnström, Elisabeth
Supervisor:Röcklinsberg, Helena and Cvek, Katarina
Examiner:Dahlborn, Kristina
Series:Studentarbete / Sveriges lantbruksuniversitet, Institutionen för husdjurens miljö och hälsa
Volume/Sequential designation:503
Year of Publication:2013
Level and depth descriptor:Second cycle, A2E
Student's programme affiliation:VM003 Animal Science - Master's Programme 120 HEC
Department:(VH) > Dept. of Animal Environment and Health
Keywords:laboratory animals, animal ethics committees, ethical review, empathy, anthrozoology
URN:NBN:urn:nbn:se:slu:epsilon-s-2956
Permanent URL:
http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:slu:epsilon-s-2956
Subjects:Agricultural economics and policies
Animal ecology
Veterinary science and hygiene - General aspects
Language:English
Deposited On:16 Dec 2013 16:03
Metadata Last Modified:16 Dec 2013 16:03

Repository Staff Only: item control page

Downloads

Downloads per year (since September 2012)

View more statistics

Downloads
Hits